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Au Danemark, le coronavirus muté s’est transmis du vison à l’homme

Les autorités ont abattu 15 millions de visons pour empêcher la propagation du virus.

Deux visons sont dans une petite cage.

Le Danemark est le premier exportateur mondial de peaux de visons.

Photo : Reuters / JACOB GRONHOLT-PEDERSEN

Agence France-Presse

Après une mutation problématique du coronavirus provenant des visons qui pourrait menacer l'efficacité d'un futur vaccin pour l'humain, le Danemark a annoncé jeudi des mesures de restrictions spécifiques pour plus de 280 000 habitants du nord-ouest du pays, afin d'empêcher de nouveaux cas de ce « Cluster 5 ».

Dès ce soir, les citoyens de sept communes du nord du Jutland sont vivement sommés de rester dans leur propre commune pour empêcher la propagation de l'infection, a dit la première ministre Mette Frederiksen lors d'une conférence de presse.

Danois et étrangers sont sommés de ne pas aller dans le secteur où les restaurants et bars seront fermés à partir de samedi.

Nous vous demandons dans le nord du Jutland de faire quelque chose de complètement extraordinaire, a dit la cheffe du gouvernement qui parle d'une vraie fermeture de cette région.

Les yeux du monde sont sur nous, a affirmé Mme Frederiksen.

Les communes concernées (Laesø, Frederikshavn, Hjørring, Brønderslev, Jammerbugt, Thisted et Vesthimmerland) sont toutes situées à la pointe nord du Jutland, dans l'ouest du Danemark. Elles regroupent 280 000 habitants.

À l'exception des transports scolaires, les transports publics seront arrêtés dans les sept communes concernées.

Les élèves des classes de l'équivalent de cinquième année du primaire au Québec à deuxième secondaire suivront à partir de lundi leur enseignement en ligne.

Les restrictions sont prévues pour durer quatre semaines.

15 millions de visons abattus

Le Danemark, premier exportateur mondial de peaux de visons, a suscité l'inquiétude mercredi en annonçant l'abattage massif de tous les visons du royaume – soit plus de 15 millions de têtes – à la suite de la découverte de cette mutation transmissible à l'homme, qui a déjà été décelée chez 12 personnes, dont 11 cas dans cette région et un dans une autre.

Pour Mette Frederiksen, l'évaluation des risques présentée en début de semaine explicite et claire est à l'origine de cette décision.

La mutation d'un virus est banale et souvent anodine, selon les scientifiques, et déterminer les conséquences concrètes d'une mutation est complexe. Des experts ont appelé le Danemark à diffuser plus de données scientifiques pour mieux évaluer la mutation.

Des mutations avaient d'ailleurs déjà été décelées chez les visons, mais celle du Cluster 5 inquiète les autorités danoises.

Interrogée par l'AFP, l'Organisation mondiale de la santé a dit suivre la situation de près et être en lien avec les autorités danoises.

Menace sur le vaccin

Selon les explications des autorités danoises, le Cluster 5, dont la souche a été déterminée en début de semaine, ne se traduit pas par des effets plus graves chez l'homme.

Elle entraîne une moindre efficacité des anticorps humains, ce qui menace la mise au point d'un vaccin contre la COVID-19, objet d'une course contre la montre dans le monde.

Dans le Jutland du Nord, les autorités sanitaires estiment qu'environ 5 % des malades pourraient être porteurs de cette souche, mais aucun cas récent n'a été signalé, rendant incertaine la preuve de la circulation effective du virus muté.

Pour Viggo Andreasen, professeur d'épidémiologie à l'Université de Roskilde, cette mutation a d'assez bonnes chances de disparaître, à la condition d'être efficacement combattue.

Cela pourra prendre du temps, a-t-il toutefois déclaré à l'agence danoise Ritzau. Il l'évalue à un mois environ.

Dans le royaume nordique de 5,8 millions d'habitants, relativement épargné par la COVID-19 avec 733 décès, de nouvelles restrictions nationales ont déjà été mises en place fin octobre pour freiner la très rapide remontée de la maladie.

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