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Washington approuve la vente de drones tueurs MQ-9 à Taïwan

La Maison-Blanche à Washington.

C'est la troisième grosse vente d'armes à Taïwan que l'administration du président Donald Trump approuve en moins de trois semaines.

Photo : iStock

Agence France-Presse

Les États-Unis ont annoncé mardi avoir approuvé la vente à Taïwan de quatre drones tueurs MQ-9 « Reaper » pour 600 millions de dollars, afin de renforcer la défense de l'île en pleine montée des tensions avec Pékin.

Cette vente permettra à Taïwan de moderniser ses forces armées et de conserver des capacités de défense crédibles, a précisé le département d'État dans un communiqué.

Elle permettra d'améliorer les capacités de [Taïwan] à répondre aux menaces présentes et futures en lui fournissant des capacités de renseignement, de surveillance et de reconnaissance, de ciblage et de frappe à terre, en mer et sous l'eau, souligne le communiqué.

C'est la troisième grosse vente d'armes à Taïwan que l'administration du président Donald Trump approuve en moins de trois semaines, portant le montant total des acquisitions d'armement possibles pour Taïwan à 4,8 milliards de dollars.

Celle nouvelle transaction porte sur quatre drones MQ-9B prêts à être armés, deux stations de contrôle fixe au sol et deux autres mobiles, des dispositifs de ciblage, des radars et des systèmes d'imagerie destinés aux missions de reconnaissance. Le bénéficiaire du contrat est le groupe de défense américain General Atomics.

La question des ventes d'armes américaines à Taïwan est ultrasensible en Chine. Pékin, qui revendique l'île de 23 millions d'habitants dirigée depuis 75 ans par un régime rival, a promis de sanctionner les groupes américains Boeing Defense, Lockheed Martin et Raytheon pour des ventes d'armes annoncées précédemment.

Washington a rompu ses relations diplomatiques avec Taipei en 1979 pour reconnaître Pékin, mais les États-Unis ont adopté la même année une loi qui stipule qu'ils devront aider Taïwan à se défendre en cas de conflit.

Depuis, Washington reste l'allié le plus puissant de l'île et son fournisseur d'armes numéro un.

Pékin menace de recourir à la force en cas de proclamation formelle d'indépendance ou d'intervention extérieure, et les États-Unis veulent donner à l'île une capacité de défense crédible face à une invasion potentielle de l'armée chinoise.

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