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Turquie et Grèce secouées par un séisme, au moins 26 morts

Un policier turc regarde un immeuble effondré.

Un bon nombre d'immeubles se sont effondrés sur la côte de la Turquie sous la force du tremblement de terre.

Photo : afp via getty images / MERT CAKIR

Agence France-Presse

Des secouristes tentaient vendredi soir, à la lueur de lampes frontales, de retrouver des survivants dans les décombres d'immeubles effondrés dans l'ouest de la Turquie après un puissant séisme qui a fait 26 morts et près de 800 blessés dans ce pays de même qu'en Grèce voisine.

À Bayrakli, dans la province d'Izmir, des équipes guidées par des chiens renifleurs s'efforçaient de se frayer un passage à travers des poutres tordues et des blocs de béton, vestiges d'un immeuble d'habitation de sept étages, selon les images de la télévision publique turque TRT.

Le tremblement de terre, si puissant qu'il a été ressenti jusqu'à Istanbul et à Athènes et qu'il a provoqué un minitsunami, s'est produit en mer Égée, au sud-ouest d'Izmir, troisième plus grande ville de Turquie, et près de l'île grecque de Samos.

Unies dans le deuil, la Turquie et la Grèce ont mis de côté leurs vives tensions pour exprimer de la solidarité, se disant prêtes à s'aider mutuellement en cas de besoin.

La magnitude du séisme a été évaluée à 7 par l'Institut de géophysique américain (USGS) et à 6,8 par le centre de sismologie turc Kandilli.

En Turquie, selon l'agence gouvernementale des situations de catastrophe (AFAD), 24 personnes sont mortes, dont une par noyade, et 804 ont été blessées.

Des policiers regardent un tas de débris qui fut jadis un immeuble.

Cet immeuble s'est effondré comme un château de cartes à Izmir, en Turquie.

Photo : Getty Images

En Grèce, deux adolescents ont été tués sur l'île de Samos par l'effondrement d'un mur, a indiqué la télévision publique Ert. Neuf personnes ont par ailleurs été blessées.

Signe de sa puissance, le séisme a provoqué un raz-de-marée qui a inondé les rues de Seferihisar, ville turque située près de l'épicentre, et balayé les côtes de Samos.

La secousse tellurique a provoqué l'effondrement des murs de plusieurs maisons et des inondations dans le port de Samos, selon des images diffusées par Ert.

La côte turque frappée de plein fouet

Mais c'est la côte égéenne turque, densément peuplée, qui a été la plus durement touchée. Les secouristes étaient engagés dans une course contre la montre pour extraire des survivants des décombres.

Selon les secouristes turcs, 17 immeubles s'étaient écroulés ou étaient fortement endommagés.

À Bayrakli, les secouristes tentaient de localiser des survivants dans les décombres d'un immeuble d'habitation de sept étages, soulevant des pans de murs à l'aide de grues.

Ayant réussi à joindre par téléphone une fillette prise au piège, ils tentaient d'obtenir des indications permettant de la retrouver, tout en la rassurant, selon les images de TRT.

Des secouristes tiennent une civière.

Des secouristes évacuent un homme retrouvé vivant dans les décombres d'un immeuble d'Izmir, en Turquie.

Photo : Getty Images

Ne t'inquiète pas, on arrive! Je vais raccrocher pour économiser tes batteries. Diminue la luminosité de ton écran et reste calme, lui conseillait l'une de ses proches, sous la supervision d'une secouriste.

Quelque 70 personnes ont été secourues des décombres à ce stade-ci, selon le gouverneur d'Izmir.

Plusieurs hôpitaux d'Izmir, engorgés à cause de la pandémie de COVID-19, ont transféré des patients vers d'autres établissements pour pouvoir accueillir les victimes du séisme.

Les mosquées ont ouvert leurs portes pour héberger les sinistrés.

Peu après la secousse, les télévisions turques ont diffusé des images impressionnantes de nuages de poussière qui s'élevaient dans le ciel, signalant l'effondrement de plusieurs immeubles.

Sur une vidéo prise par un habitant avec son téléphone, on voit un immeuble s'écrouler comme un château de cartes, pendant que des passants s'écrient mon Dieu!

La secousse a également été ressentie à Istanbul, capitale économique du pays, mais aucun dégât n'y a été constaté.

Solidarité entre voisins

Mettant de côté leurs vives tensions diplomatiques actuelles, Ankara et Athènes se sont engagés à s'entraider en cas de besoin, lors d'un entretien téléphonique entre le président turc Recep Tayyip Erdogan et le premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis.

Dans ces moments, nos peuples ont besoin de faire front commun indépendamment de nos différences, a écrit M. Mitsotakis sur Twitter.

Le fait que deux voisins soient solidaires dans ces temps difficiles a plus de valeur qu'un grand nombre de choses, lui a répondu M. Erdogan sur le réseau social.

Une voiture ensevelie sous les débris.

Des amas de débris sont visibles partout où le séisme a frappé.

Photo : Reuters / TUNCAY DERSINLIOGLU

Cet appel à la solidarité rappelle l'aide que la Grèce avait offerte à la Turquie après un séisme meurtrier en 1999, un geste qui avait permis un réchauffement des relations entre ces deux pays en crise. Des experts avaient alors parlé de diplomatie du séisme.

La France s'est jointe à ce mouvement, proposant vendredi son assistance à Athènes et Ankara, alors qu'elle est en pleine crise avec la Turquie sur de nombreux sujets diplomatiques et géopolitiques.

La Turquie et la Grèce sont situées dans l'une des zones sismiques les plus actives du monde.

En 1999, un séisme de magnitude 7,4 avait frappé le nord-ouest de la Turquie, faisant plus de 17 000 morts, dont un millier à Istanbul.

En janvier dernier, un séisme de magnitude 6,7 avait fait une quarantaine de morts dans la province d'Elazig.

En Grèce, le dernier séisme mortel, de magnitude 6,7, avait eu lieu en juillet 2017 sur l'île de Kos, proche de Samos, dans l'archipel de Dodécanèse, en mer Égée. Il avait tué deux personnes.

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