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La saison de l'OHL débutera le 4 février, mais plusieurs questions demeurent

Des partisans célèbrent un but lors d'un match de la Ligue de hockey de l'Ontario.

Les directeurs généraux des équipes de l'OHL n'ont pas discuté du sort des partisans lors de leur rencontre, mercredi (archives).

Photo : La Presse canadienne / Chris Young

La Ligue de hockey junior de l'Ontario (OHL) entamera sa prochaine saison le 4 février 2021. Le calendrier sera toutefois réduit à 40 matchs plutôt qu'aux 68 habituellement présentés.

Les directeurs généraux des équipes, qui avaient d'abord tablé sur la date du 1er  décembre pour lancer la saison, se sont résignés à reporter le début de la campagne, de sorte que les camps d'entraînement débuteront le 23 janvier.

Les équipes n'auront droit qu'à un ou deux matchs préparatoires entre les 29 et 31 janvier.

Les quelques dizaines de joueurs américains et européens qui évoluent dans l'OHL devront arriver au plus tard le 8 janvier pour se conformer à la quarantaine imposée à toutes les arrivées au pays.

Le sort des trois équipes domiciliées aux États-Unis – Erie, Flint et Saginaw – n'a pas encore été déterminé. Il en va de même pour la présence des partisans lors des matchs. En Ontario, les villes de Toronto et d'Ottawa et les régions de Peel et de York font toujours figure de zones chaudes, où les rassemblements intérieurs sont limités à 10 personnes.

L'OHL entend toutefois organiser son calendrier afin que les équipes limitent leurs déplacements. Les formations du circuit junior ontarien devraient donc affronter leurs plus proches rivales.

La saison régulière prendra fin le 8 mai prochain. Les séries éliminatoires suivront. Seulement huit équipes pourront en prendre part, contrairement au format habituel, qui comprend 16 formations.

Le vainqueur du tournoi d'après saison de l'OHL prendrait part au tournoi de la Coupe Memorial, comme le veut la tradition. Cette année, l'événement se déroulera à Oshawa ou à Sault-Sainte-Marie, du 17 au 27 juin 2021.

Avec ou sans contact?

La ministre du Sport de l'Ontario, Lisa MacLeod, avait causé des remous au début du mois en mentionnant que l'OHL devra éliminer tout contact physique, incluant les mises en échec, si elle espère disputer la prochaine saison.

Mercredi, lors de la réunion des directeurs généraux de la ligue, ce point n'a pas été abordé. La ligue n'en a pas non plus fait mention dans sa déclaration, jeudi.

Une version précédente de ce texte indiquait que le tournoi de la Coupe Memorial se déroulera à Kelowna, en Colombie-Britannique, plutôt qu'en Ontario.

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