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Le défilé du père Noël du Grand Moncton est annulé

Père Noël saluant la foule.

Jusqu’à 100 000 personnes assistent normalement au défilé du père Noël du Grand Moncton chaque année.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le comité organisateur du défilé du père Noël du Grand Moncton a annoncé mercredi que l’édition 2020 n’aura pas lieu. La pandémie de COVID-19 est responsable de l’annulation de la visite du grand barbu.

Le défilé devait se dérouler le 21 novembre dans le stationnement du Colisée, où le père Noël allait rencontrer les familles en service au volant, entouré de plusieurs chars allégoriques.

Les organisateurs précisent que le passage temporaire du grand Moncton en phase orange a été un élément important dans la prise de cette décision.

Des dizaines de milliers de personnes se rassemblent à Moncton pour le défilé du père Noël.

Des dizaines de milliers de personnes se rassemblent habituellement à Moncton pour le défilé du père Noël, comme le montre cette photo prise en 2018.

Photo : Radio-Canada

Bien que les nouveaux plans pour un défilé stationnaire aient [répondus] aux préoccupations liées à l’éloignement physique, ils n’ont pas pu apaiser les inquiétudes des bénévoles qui seraient sur les chars, a indiqué le comité organisateur, dans un communiqué de presse.

Alex Morton, le président de l'événement a remercié le travail de son comité de bénévoles, actif depuis le mois de mai pour tenter de sauver l’événement. En fin de compte, la pandémie et les préoccupations envers la santé publique étaient trop importantes, admet-il.

C’est décevant, mais nous devons tous faire notre part pour assurer la sécurité de notre communauté et pour arrêter la propagation de la COVID-19.

Alex Morton, président du défilé du père Noël du Grand Moncton

L’organisme invite la population à faire un don aux plus démunis à travers d’autres organismes, ou directement au Food Dépôt Alimentaire.

On rappelle aussi aux enfants qu’ils peuvent déposer gratuitement leurs lettres dans n’importe quelle boîte aux lettres  (Nouvelle fenêtre)lorsqu’elles sont adressées au père Noël.

Ce n’est que partie remise, promettent les organisateurs

Xavier Léger, coordonnateur des commanditaires pour le défilé du père Noël du Grand Moncton, indique que dès le début, le comité organisateur était conscient que l’annulation de l’événement pouvait être une possibilité.

« On a eu vraiment une belle surprise au niveau du soutien de la communauté corporative de la région, les gens voulaient vraiment appuyer l’événement. Ils voient l’importance de ces genres d’événements ici dans la communauté », affirme Xavier Léger. Il ajoute que le comité organisateur a travaillé très fort pour préparer l’édition 2020.

Cette année c’est sûr que les choses étaient un peu différentes, on avait des préoccupations en termes de la sécurité du public, surtout avec ce qui se passe avec la COVID.

Xavier Léger, coordonnateur des commanditaires pour le défilé du père Noël du Grand Moncton

À la suite du basculement temporaire en phase orange de la zone 1, la première préoccupation du comité était que les participants au défilé soient en toute sécurité et se sentent confortables à l’approche de l’événement.

« En discutant avec le comité, avec la ville, et avec les participants [...] on s’est vraiment dit qu'on ne peut pas prendre de chance comme cela », dit Xavier Léger. Ça fait peur aux gens un peu, avec la phase orange qui est venue.

L’équipe se concentre maintenant sur l’édition 2021.

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