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Scandale Nxivm : 120 ans de prison pour le gourou Keith Raniere

Portrait de Keith Ranière.

Keith Ranière est le fondateur du groupe Nxivm.

Photo : Cathy Pinsky/Pinsky Studios

Agence France-Presse

Mardi, un juge fédéral de Brooklyn a condamné Keith Raniere à 120 ans de prison, une peine équivalant à la perpétuité, pour divers crimes liés à sa secte, Nxivm, qui lui avait permis d'entretenir un réseau d'esclaves sexuelles.

C'est la fin du parcours de cet homme de 60 ans au pouvoir de persuasion hors du commun, toujours révéré par des dizaines de personnes malgré les révélations le concernant.

En juin 2019, à l'issue d'un procès de six semaines devant le tribunal fédéral de Brooklyn, il avait été reconnu coupable des sept chefs d'inculpation retenus contre lui, dont exploitation sexuelle d'une adolescente de 15 ans, extorsion et association de malfaiteurs.

Keith Raniere a monté, en 1998, une organisation basée à Albany, dans l'État de New York, baptisée Nxivm (prononcé ''nexium''), qui dispensait des formations de développement personnel à des prix exorbitants.

Dès le début, ce personnage charismatique a entretenu un cercle de 15 à 20 femmes sous influence, avec lesquelles il avait des relations sexuelles à son gré. L'une d'entre elles était âgée de 15 ans seulement.

Dans une lettre préalable au prononcé de sa peine, Keith Raniere a clamé son innocence et s'est dit fier de l'œuvre de sa vie. Il a refusé d'exprimer des regrets et a affirmé n'avoir jamais fait intentionnellement du mal à quiconque.

Il a affirmé que toutes les relations sexuelles avec des membres de la secte étaient consenties.

Croquis illustrant un homme les yeux fermés assis et entouré par deux hommes.

Keith Raniere, entouré par ses avocats, est représenté dans ce croquis durant son procès criminel le 18 juin 2019 aux États-Unis.

Photo : The Associated Press / Elizabeth Williams

Le procureur fédéral de Brooklyn avait demandé la prison à perpétuité, affirmant qu'au-delà de la gravité des faits, il ne [montrait] aucune empathie pour ses victimes, et continuerait à commettre des crimes s'il était libéré.

La défense de Keith Raniere avait, elle, suggéré une peine de 15 ans d'emprisonnement.

« Esclaves et maîtres »

En 2015, M. Raniere a créé une seconde organisation parallèle pyramidale, baptisée DOS, qui comprenait des esclaves et des maîtres.

Les esclaves, toutes des femmes, étaient notamment obligées d'avoir des rapports sexuels à la discrétion du Grandmaster, un autre de ses surnoms. Certaines devaient subir un marquage, qui consistait à tracer sur la peau des lettres, souvent les initiales de Keith Raniere, à l'aide d'un stylo à cautériser, qui brûle la chair.

Les cinq coaccusées de Keith Raniere ont, l'une après l'autre, plaidé coupable et évité le procès.

À ce jour, seule la peine de Clare Bronfman avait été prononcée. Figure de la secte, grande argentière de Nxivm avec sa sœur Sara, l'héritière de l'empire canadien des spiritueux Seagram a été condamnée fin septembre à plus de six ans de prison.

L'histoire de Keith Raniere et de Nxivm a déjà donné lieu à deux séries documentaires, dont une pour la chaîne HBO, et un docu-fiction.

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