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Missiles vendus à Taïwan : Pékin sanctionnera des compagnies américaines

Lockheed Martin, Raytheon et la branche défense de Boeing seront sanctionnés par la Chine.

Deux modèles de torpille accrochés sur un mur.

Le musée des forces armées à Taipei, la capitale de Taïwan

Photo : Reuters / Pichi Chuang

Agence France-Presse

Les États-Unis ont annoncé lundi avoir approuvé la vente à Taïwan de 100 systèmes de défense côtière Harpoon pour un montant estimé à 2,4 milliards de dollars, au moment où Pékin fulmine contre une vente d'armement à l'île annoncée la semaine dernière.

La transaction proposée améliorera les capacités de défense de Taïwan, a noté le département d'État en annonçant cette décision, même si la Chine a annoncé lundi prendre des sanctions contre les entreprises américaines impliquées dans de précédentes ventes d'armes à Taïwan, qu'elle considère comme partie intégrante de son territoire.

La transaction porte sur 100 batteries de défense côtière Harpoon (HCDS), qui peuvent compter jusqu'à 400 missiles RGM-84L-4, d'une portée maximum de 125 km.

Ces missiles fabriqués par la division défense de Boeing peuvent être stationnés sur des plateformes fixes ou montés sur des camions.

Les États-Unis considèrent comme une priorité de contrer l'influence de la Chine dans la région Asie-Pacifique. Ils veulent par ailleurs donner à Taïwan une capacité de défense crédible face à une potentielle invasion de l'armée chinoise.

Mercredi dernier, Washington a annoncé des ventes d'armement à Taïwan pour 1,8 milliard de dollars, notamment 135 missiles de défense côtière de nouvelle génération Slam-ER, qui ont, contrairement au Harpoon, une portée supérieure à la largeur du détroit de Taïwan, qui sépare l'île de la Chine.

Lockheed Martin et Boeing dans le viseur de Pékin

La Chine a d'abord appelé la semaine dernière les États-Unis à annuler cette vente pour éviter de porter davantage préjudice aux relations entre les deux pays.

Sans réponse de Washington, Pékin a annoncé lundi des sanctions contre les sociétés d'armement américaines, les particuliers et entités s'étant mal comportés lors de cette vente.

Les géants de l'armement Lockheed Martin, Raytheon et la branche défense de Boeing sont notamment concernés.

Taïwan est peuplée de quelque 23 millions d'habitants. Elle est dirigée depuis 75 ans par un régime qui s'y était réfugié après la prise du pouvoir des communistes en Chine continentale, durant la guerre civile chinoise.

La République populaire de Chine considère le territoire insulaire comme une de ses provinces et menace de recourir à la force en cas de proclamation formelle d'indépendance ou d'intervention extérieure, notamment américaine.

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