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Présidentielle aux Seychelles : victoire historique de l'opposant Ramkalawan

Wavel Ramkalawan pose, souriant, devant une affiche électorale.

Le nouveau président élu des Seychelles, Wavel Ramkalawan.

Photo : Getty Images / RASSIN VANNIER

Agence France-Presse

L'opposition seychelloise a remporté dimanche une victoire historique avec l'élection à la présidence, dès le premier tour, du pasteur anglican Wavel Ramkalawan, dont le parti Linyon Democratik Seselwa (LDS, Union démocratique seychelloise) a également gagné les législatives.

Depuis 1977, tous les chefs d'État des Seychelles étaient issus de l'ex-parti unique, renommé United Seychelles. Son candidat, le président sortant Danny Faure, a obtenu 43,5 % des suffrages, contre 54,9 % pour M. Ramkalawan, selon la Commission électorale.

Les électeurs de l'archipel de 115 îles, éparpillées dans l'océan Indien, se sont rendus aux urnes de jeudi à samedi pour élire leur président et leurs députés, dans un contexte économique difficile en raison de la pandémie de Covid-19 qui a sérieusement touché le secteur essentiel du tourisme et sur fond de désir de changement au sein de la population.

À l'annonce du résultat, Wavel Ramkalawan, 59 ans, dont c'était la sixième candidature à la présidence et qui avait échoué de moins de 200 voix face au sortant James Michel en 2015, a appelé à l'union nationale.

Appel à l'union nationale

Il est important de trouver comment on pourrait réconcilier notre peuple pour aller de l'avant, a déclaré le cinquième président des Seychelles.

S'il y a nécessité de modifier la Constitution, nous le ferons en concertation avec les autres partis politiques, nous ne le ferons pas parce que nous avons la majorité.

Wavel Ramkalawan, président désigné

Le LDS a en effet également remporté les législatives, gagnant 25 sièges, soit les deux tiers de l'Assemblée nationale. United Seychelles a remporté 10 sièges.

L'opposition dominait déjà le Parlement monocaméral depuis sa victoire aux législatives de 2016, la première de l'histoire du pays en 40 ans d'indépendance. Danny Faure, 58 ans, arrivé au pouvoir en 2016 après la démission de James Michel dont il était le vice-président, a rapidement reconnu sa défaite.

J'ai toujours dit que j'accepterais les résultats, je vous souhaite bonne chance dans votre travail, car je sais que vous avez une grosse tâche à accomplir, a dit le président sortant à l'adresse de son successeur, qu'il devrait rencontrer dans l'après-midi pour organiser cette passation de pouvoir inédite.

Wavel Ramkalawan doit prêter serment lundi à la présidence.

Les partisans de M. Ramkalawan se sont retrouvés dimanche sur l'avenue de l'Indépendance, à Victoria, la capitale des Seychelles située sur l'île de Mahé, pour célébrer la victoire de leur candidat, au son de klaxons et de chants du parti.

Ils ont dit que nous étions libres, mais nous n'avons jamais été libres. Je suis si heureuse que les Seychellois soient maintenant assez mûrs pour comprendre la nécessité du changement et qu'ils l'aient fait par les urnes.

Maryvonne Rose, électrice qui a rejoint l'opposition depuis plusieurs années

Le troisième parti en lice, One Seychelles, également dans l'opposition, n'a remporté aucun siège et son candidat Alain St. Ange n'a recueilli que 1,6 % des suffrages du scrutin présidentiel.

François Bijoux, un supporteur du nouveau président, a dédié cette victoire à sa mère, estimant que sa famille avait souffert de la domination de l'ancien parti unique.

Elle s'est battue contre l'injustice du système du parti unique dans les années 1980 et plus tard du système multipartite (dominé par l'ex-parti unique) parce qu'elle voulait voir l'équité et la justice pour tous, a-t-il déclaré.

J'espère qu'il n'y aura plus de discrimination et que personne ne sera jugé en fonction de son appartenance politique et je veux que le LDS mette cela en marche, a-t-il ajouté.

Mobilisation

Les électeurs font la queue pour voter.

Les électeurs font la queue pour voter au bureau de vote de Bel Ombre, au nord de Mahé, la principale île des Seychelles.

Photo : Getty Images / RASSIN VANNIER

Les 74 600 électeurs de l'archipel se sont fortement mobilisés lors de ce scrutin avec une participation de 88,45 % de la population, en légère hausse par rapport aux 87,4 % du premier tour de la présidentielle en 2015.

Certains bureaux de vote ont dû prolonger les opérations de vote après l'heure de clôture samedi sur les trois principales îles de l'archipel – Mahé, Praslin, La Digue –, en raison de retards dus aux protocoles sanitaires relatifs au coronavirus, mais aussi face à l'afflux d'électeurs qui a parfois entraîné des pénuries de bulletins de vote.

Le département d'État américain a salué dimanche dans un communiqué un nouveau chapitre de l'histoire du pays et un nouveau jalon majeur pour la démocratie des Seychelles.

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