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Le coronavirus peut vivre sur la peau jusqu’à neuf heures : des experts relativisent

Un homme se lave les mains avec du savon.

Les experts rappellent qu’il est important de se laver les mains régulièrement.

Photo : Radio-Canada / Marc Andre Turgeon

La Presse canadienne

Une étude récente laisse à penser que le nouveau coronavirus peut vivre sur la peau humaine jusqu’à neuf heures, mais des experts affirment que ces résultats ne sont pas aussi alarmants qu’ils le paraissent.

L’étude menée par des chercheurs japonais, publiée plus tôt ce mois-ci dans la revue Clinical Infectious Diseases (Nouvelle fenêtre) (en anglais), a examiné combien de temps les virus peuvent survivre sur la peau humaine sur la base d’échantillons prélevés sur des cadavres environ un jour après le décès.

Les résultats suggèrent que le virus responsable de la COVID-19, le SRAS-CoV-2, peut rester actif pendant 9,04 heures, soit près de cinq fois plus longtemps que la durée de survie de l’agent pathogène responsable de la grippe.

L’étude a également montré qu’un désinfectant à base d’éthanol à 80 % peut tuer le nouveau coronavirus en 15 secondes.

Cynthia Carr, épidémiologiste à Winnipeg, note que c’est ce qu’elle retient de l’étude.

C’est un message de santé publique important pour rappeler aux gens que, même si le virus peut durer essentiellement une journée de travail complète dans un laboratoire, on peut rapidement s'en débarrasser en se lavant les mains, a-t-elle souligné.

Il ne s’agit pas de paniquer et de prendre une douche complète chaque fois que vous rentrez chez vous. Il s’agit de vous rappeler que si le virus est sur votre main et que vous vous essuyez le nez ou mettez vos doigts dans la bouche, il est possible d’être infecté.

Cynthia Carr

Colin Furness, un épidémiologiste spécialisé en contrôle des infections à l’Université de Toronto, dit que les gens sont moins susceptibles de contracter la COVID-19 en touchant une surface qu’en ayant un contact étroit avec une personne infectée.

Il soupçonne que la raison est liée à la dose virale sur les surfaces par rapport à celle des gouttelettes ou des aérosols. Entrer en contact avec une faible charge virale sur une surface n’entraînera probablement pas une infection grave, dit-il, ajoutant que notre corps peut combattre un cas très bénin sans même que nous nous en rendions compte.

Je ne pense pas que [cette étude] soit quelque chose dont nous devons trop nous préoccuper, soutient M. Furness.

Si c’était le cas, cliniquement, nous constaterions que le toucher compte beaucoup plus. Et ce n’est pas le cas.

Colin Furness

Il affirme que les stratégies de santé publique au cours des derniers mois ont mis l’accent sur le port du masque et sur le fait d’éviter les rassemblements parce qu’ils sont plus importants.

Cependant, même une personne asymptomatique ou légèrement symptomatique peut transmettre le virus. C'est pourquoi M. Furness rappelle qu’il est toujours important de se laver les mains régulièrement.

Je ne veux pas que quiconque pense que le toucher n’a pas d’importance. Vous pouvez toujours attraper le virus par le toucher, ajoute-t-il.

Et vous pouvez attraper un virus différent qui affaiblira votre corps. Si vous contractez ensuite la COVID, vous pourrez avoir des répercussions plus graves.

Colin Furness

Les experts disent qu’il est également important de se rappeler que les études réalisées en laboratoire, dans des conditions parfaitement contrôlées, ne traduisent pas nécessairement ce qui se passe dans le monde extérieur.

Mme Carr a déclaré que l’étude au Japon avait été réalisée dans des conditions chaudes et humides où le virus se développe bien.

L’utilisation d’échantillons de peau provenant de cadavres immobiles pourrait également jouer un rôle selon la durée pendant laquelle le virus est resté sur cette surface, a-t-elle ajouté.

Je crois comprendre que le virus est relativement fragile, a expliqué Mme Carr.

Donc, je ne sais pas combien de temps il serait détectable sur votre main dans une situation réelle où vous vous déplacez.

Cynthia Carr

De nombreuses études de laboratoire ont été menées depuis le début de la pandémie pour savoir combien de temps le nouveau coronavirus pouvait survivre sur différentes surfaces. Une étude récente a révélé qu'il pouvait vivre jusqu’à 28 jours sur les billets de banque.

M. Furness recommande de prendre le tout avec un grain de sel.

C’est presque comme une petite compétition perverse pour voir qui peut garder la COVID en vie le plus longtemps, et je ne pense pas que ce soit juste, a-t-il déclaré.

Dire qu’il peut survivre sur un billet de banque pendant plusieurs jours – OK, quand le billet est dans le noir sans être dérangé, et avec une humidité parfaite, et ainsi de suite. C’est là que ça devient un peu douteux.

Colin Furness

Et détecter le virus sur une surface n’est pas la même chose que déterminer s’il est suffisamment puissant pour infecter quelqu’un, a averti Mme Carr.

C’est là que nous manquons de connaissances, dit-elle.

Il pourrait être [détectable] pendant 9 heures, 6 heures, 12 heures, mais encore une fois, le point crucial pour moi est la rapidité avec laquelle il peut être éradiqué si vous vous lavez simplement les mains.

Cynthia Carr

Pour M. Furness, la partie intéressante de l’étude japonaise est sa comparaison avec le virus de la grippe ordinaire, qui survit en moyenne un peu moins de deux heures sur les surfaces cutanées.

Selon lui, cela pourrait fournir un indice de la raison pour laquelle le nouveau coronavirus est si facile à transmettre.

Cela jette un peu de lumière sur le fait qu’il s’agit d’un [virus] difficile, relativement résistant par rapport à celui de la grippe.

Colin Furness

Et cela aiderait à expliquer pourquoi la COVID est tellement plus contagieuse que la grippe, conclut-il.

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