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Le service de vidéo Quibi ferme ses portes

Captures d'écran de l'interface de l'application mobile Quibi.

Une cinquantaine de séries étaient offertes au lancement de Quibi.

Photo : Quibi

Agence France-Presse

Quibi, le service de diffusion en continu lancé en pleine pandémie, ferme boutique après six mois d’activité. Le fondateur Jeffrey Katzenberg en a fait l'annonce mercredi aux personnes qui ont investi dans la plateforme, selon ce que rapporte le Wall Street Journal.

Quibi est entré en service aux États-Unis et au Canada en avril dernier, avec l'intention de secouer l'industrie des contenus vidéo. Avec des contenus originaux de 10 minutes de qualité hollywoodienne, dispensés via une technologie entièrement conçue pour les téléphones intelligents et la mobilité, la plateforme misait gros.

Grâce à l'envergure du patron et aux milliards de dollars promis, le projet a séduit des vedettes du grand et du petit écran pour produire films et séries, de Steven Spielberg à Guillermo del Toro, en passant par Jennifer Lopez et Reese Witherspoon.

Tous ces contenus, Jeffrey Katzenberg essayait de les revendre. D'après The Information, il a déjà essayé de démarcher Eddy Cue, un vice-président d'Apple, Jason Kilar, patron de WarnerMedia, Fidji Simo, la cheffe de l'application Facebook, ou encore NBCUniversal, en vain, selon les sources de la publication.

Un pari risqué

Dès le premier jour, Quibi misait le tout pour le tout avec tout le contenu qu'elle offrait.

Nous payons jusqu'à 100 000 dollars la minute pour nos longs métrages, avait indiqué à l'AFP Meg Whitman, la directrice générale et ancienne PDG de Hewlett Packard Enterprise. Un budget comparable à celui des grosses productions de Netflix, Amazon, HBO Max ou Disney+.

Quibi voulait aussi réaliser des tranches d'information quotidiennes, des émissions sportives et des émissions de divertissement, un type de contenu difficile à produire en plein confinement.

Pour tenir compte des difficultés financières liées à la crise sanitaire, la plateforme avait fait passer son offre d'essai de deux semaines à 90 jours. Le prix de l'abonnement – de 6,57 $ par mois avec publicité ou de 10,51 $ sans – est comparable à celui du géant Disney+.

La stratégie ne semble pas avoir fonctionné. Selon la presse américane, Quibi tablait sur plusieurs millions d'abonnements d'ici avril 2021, mais en six mois il n'en aurait gagné que quelques centaines de milliers, y compris les personnes qui ont le service gratuitement via leur opérateur.

Avec les informations de The Verge et Reuters

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