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Matthew Rusch nommé gérant des Aigles de Trois-Rivières

Un lanceur de baseball en attente au monticule

L'ex-lanceur des Aigles, Matthew Rusch.

Photo : Facebook de Matthew Rusch

Radio-Canada

L’ancien lanceur étoile des Aigles de Trois-Rivières, dont le numéro 22 a été retiré par l'équipe au moment où il a annoncé sa retraite du baseball professionnel, a été embauché mardi pour prendre les rênes de la formation.

Il succède ainsi à l'ancien gérant, TJ Stanton, qui s'est entendu avec une formation new yorkaise au cours des dernières semaines. Rusch, âgé de 37 ans, a évolué dans le baseball professionnel pendant 15 ans.

L’annonce de son retour avec les Aigles a été faite par le directeur général de l’équipe trifluvienne, René Martin. Il se dit désormais confiant en l’avenir de son équipe, nouvellement associée à la ligue Frontier.

Avec Matthew, nous sommes entre très bonnes mains. Je n’ai pas de doutes quant à ses capacités de recrutement. Quoi de mieux qu’un Américain qui s’installe à Trois-Rivières, qui est apprécié de ses partisans et qui s’implique dans la communauté pour attirer de nouveaux joueurs dans notre belle ville?

René Martin, directeur général des Aigles de Trois-Rivières

Le principal concerné souligne de son côté que cette nomination correspond à un rêve qu’il caressait depuis plusieurs années. Rusch était déjà pressenti pour succéder à Pierre-Luc Laforest, mais les Aigles lui avaient alors préféré TJ Stanton. Après sa retraite du baseball professionnel, il s'est dirigé à Shawinigan où il a été joueur-entraîneur chez les Cascades.

Cette expérience m'a aussi permis de connaître les joueurs plus jeunes. Ce sera bon pour le recrutement parce qu'avec les Aigles, j'aimerais beaucoup offrir des contrats aux joueurs de la région. C'est important pour moi d'en avoir dans l'équipe, dans la mesure du possible, dit-il.

Mon objectif est d’avoir une équipe très compétitive et performante, mais surtout, une équipe dont ma communauté peut être fière. Trois-Rivières est ma ville et je la représenterai au mieux de mes capacités. Ensemble, nous ferons le nécessaire pour avoir une grande saison 2021.

Choix unanime

L’ancien joueur professionnel Éric Gagné faisait partie du comité de sélection qui a arrêté son choix sur Rusch. René Martin indique que le choix a été facile au sein du comité.

C’était un choix unanime, dit-il. Matt est arrivé en 2014 à Trois-Rivières et a connu une magnifique carrière chez nous. Il a décidé de s'établir ici. Il s'y est marié, il a maintenant deux enfants. C'est un bon argument qu'il pourra donner aux autres joueurs pour les convaincre de venir jouer à Trois-Rivières. Pour nous, le recrutement c'est la partie importante et je pense que Matt sera un excellent vendeur pour notre organisation. Il mérite vraiment ce qui lui arrive.

En 14 saisons dans le baseball professionnel, Rusch a réussi à effectuer 1 134 retraits sur des prises. Pendant ses années avec les Aigles de Trois-Rivières, il a connu une carrière brillante, cumulant 31 victoires et 445 retraits au bâton.

Kyle Lafrenz

L’organisation des Aigles a annoncé par ailleurs que Kyle Lafrenz, receveur des Aigles de 2014 à 2017, occupera pour sa part le poste d’entraîneur des lanceurs. Il vit lui aussi à Trois-Rivières.

C’est le fun de ramener des joueurs que nous connaissons, qui ont déjà joué pour les Aigles et qui ont adopté notre région, a commenté René Martin.

Avec les informations de Jonathan Roberge

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