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Baisse « sans précédent » des émissions de CO2 pendant la pandémie

Des voitures laissent échapper des émissions polluantes.

Les émissions de CO2 liées au transport ont plongé de 40 % au premier semestre.

Photo : iStock

Agence France-Presse

Les restrictions liées à la pandémie de la COVID-19 ont entraîné une chute sans précédent des émissions de CO2 au premier semestre 2020, plus que pendant la crise financière de 2008 et la Seconde Guerre mondiale, ont indiqué des experts mercredi.

Les mesures de confinement prises par les gouvernements pour contrer la première vague de la COVID-19 ont causé une baisse considérable des émissions de CO2 liées au transport, à l'aviation et à l'énergie, selon une équipe internationale de chercheurs, dont l'étude a été publiée dans Nature Communications.

Se basant sur des chiffres de production électrique, du trafic de véhicules dans plus de 400 villes dans le monde, du nombre de vols ou encore de la production et la consommation, ils ont conclu que cette chute des émissions était la plus importante dans l'histoire récente.

Les émissions de CO2 liées au transport ont plongé de 40 % au premier semestre, suivies de celles liées à la production d'énergie (22 %) et à l'industrie (17 %), selon l'étude.

Celles provenant du logement résidentiel ont décliné de 3 %, en dépit du télétravail massif, des chercheurs attribuant ce recul à un hiver anormalement doux qui a limité les besoins en chauffage.

Les chercheurs ont toutefois noté que les émissions avaient renoué avec leurs niveaux habituels en juillet 2020, quand la plupart des pays ont levé les restrictions mises en place.

L'Accord de Paris de 2015 prévoit de limiter la température en dessous de 2 °C, voire à 1,5 °C par rapport à la période préindustrielle. Pour réaliser cet objectif, il faudrait réduire les émissions de gaz à effet de serre de 7,6 % par an entre 2020 et 2030, selon l'ONU.

Des réductions notables, mais pas suffisantes

Les auteurs de l'étude soulignent que la baisse des émissions début 2020 n'aidera pas à une réduction à long terme. Il faudrait une refonte complète de l'industrie et du commerce pour y parvenir, ajoutent-ils.

Alors que la baisse des émissions de CO2 est sans précédent, la baisse des activités humaines ne peut pas être la réponse, indique le coauteur de l'étude Hans Joachim Schellnhuber, du Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK).

Nous avons besoin de changements structurels et transformationnels de nos systèmes de production d'énergie et de consommation.

Hans Joachim Schellnhuber, coauteur de l'étude

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