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Le changement climatique, principal responsable du doublement des catastrophes naturelles

Deux hommes se déplacent en chaloupe au-dessus d'une voie menant à un pont.

Deux hommes pagaient sur une route inondée de La Nouvelle-Orléans, où le niveau de l'eau a atteint plus de 3,5 mètres à certains endroits après une tempête, fin août.

Photo : Getty Images / Mario Tama

Agence France-Presse

Le changement climatique est le principal responsable du doublement des catastrophes naturelles dans le monde en vingt ans, a averti lundi l'ONU, signalant que les désastres naturels avaient tué plus de 1,2 million de personnes depuis 2000.

Au cours des 20 dernières années (2000-2019), 7348 désastres naturels ont été enregistrés dans le monde (pour un coût évalué à près de 3000 milliards de dollars), soit près de deux fois plus qu'entre 1980 et 1999, révèle un rapport du Bureau des Nations unies pour la réduction des risques de catastrophe (UNSDIR).

La COVID-19 a vraiment sensibilisé les gouvernements et le public en général sur les risques qui nous entourent. Ils peuvent voir que si la COVID-19 est aussi terrible, l'urgence climatique peut être encore pire, a déclaré la secrétaire générale de l'UNSDIR, Mami Mizutori, en conférence de presse.

Sans relance verte, nous ne ferons qu'accroître l'urgence climatique.

Mami Mizutori, secrétaire générale de l'UNSDIR.

Le rapport, qui ne porte pas sur les risques épidémiologiques comme le coronavirus, montre que la progression des désastres naturels est surtout liée à l'augmentation des catastrophes climatiques, qui sont passées de 3656 (1980-1999) à 6681 (2000-2019).

Nous sommes sciemment destructeurs. C'est la seule conclusion à laquelle on peut arriver lorsqu'on passe en revue les catastrophes survenues au cours des 20 dernières années, a relevé Mme Mizutori.

Les coûts des catastrophes naturelles sont évalués, au moins, à près de 3000 milliards de dollars depuis 2000, mais le montant réel est plus élevé, car un grand nombre de pays, notamment en Afrique et Asie, ne fournissent pas d'informations sur ces impacts économiques.

Après le déluge, la chaleur

Les inondations – qui ont doublé – et les tempêtes ont été les catastrophes les plus fréquentes au cours des deux dernières décennies.

Pour la décennie à venir, l'ONU estime que le pire problème sera les vagues de chaleur. Globalement, le nombre de morts n'a guère augmenté, passant de 1,19 million pour la période 1980-1999 à 1,23 million pour la période 2000-2019, alors que le nombre de personnes touchées par ces désastres naturels a bondi (passant de 3,25 milliards à 4 milliards).

Davantage de vies sont sauvées, mais davantage de personnes sont touchées par l'urgence climatique croissante. Le risque de catastrophe devient systémique, a souligné Mme Mizutori, en appelant le monde à suivre les recommandations des scientifiques et à investir dans les programmes de prévention et d'adaptation au changement climatique.

Des dizaines de personnes remplissent des sacs de sable pour faire une digue le long d'une rue inondée.

En juillet, des gens tentaient d'ériger des digues dans la ville de Jiujiang située dans la province centrale de Jiangxi, en Chine.

Photo : Getty Images

L'Asie – où se trouvent huit des dix pays comptant le plus grand nombre de catastrophes – est la région la plus touchée, suivie par le continent américain et l'Afrique.

La Chine et les États-Unis sont les pays qui ont signalé le plus grand nombre de catastrophes, suivis par l'Inde, les Philippines et l'Indonésie. Ces pays ont des densités de population relativement élevées dans les zones à risque, signale le rapport.

Les années 2004, 2008 et 2010 ont été les plus dévastatrices, avec plus de 200 000 morts chacune. Le tsunami de 2004 dans l'océan Indien a été le plus meurtrier, faisant plus de 220 000 victimes.

Le deuxième événement le plus important a eu lieu en 2010, lorsqu'un tremblement de terre d'une magnitude 7 a causé la mort de plus de 200 000 personnes et en a blessé plus de 300 000 autres en Haïti. En 2008, le cyclone Nargis a lui tué quelque 138 000 personnes au cours de son passage en Birmanie.

Le rapport note également que le nombre moyen de décès dans le monde entre 2000 et 2019 s'est élevé à environ 60 000 par an, et que depuis 2010, il n'y a pas eu de mégacatastrophe (plus de 100 000 morts).

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