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Un médicament contre les ulcères d'estomac pourrait diminuer la force du coronavirus

Représentation du coronavirus SRAS-CoV-2.

Le médicament RBC pourrait permettre de faire baisser la charge virale du coronavirus.

Photo : iStock / borchee

Agence France-Presse

Le RBC, un médicament antimicrobien utilisé contre des ulcères à l'estomac et des infections bactériennes, s'est avéré prometteur pour lutter contre le coronavirus à l'issue de tests réalisés sur les animaux, ont annoncé lundi des scientifiques hongkongais.

Des recherches ont été menées pour évaluer si des métallo-médicaments – des composés contenant du métal couramment utilisés contre les bactéries – pourraient avoir des propriétés antivirales permettant de lutter contre le coronavirus SARS-CoV-2.

Lors de tests effectués sur des hamsters dorés, les chercheurs ont découvert que l'un des médicaments de cette famille, la ranitidine bismuth citrate (RBC), était un puissant agent anti-SARS-CoV-2.

La RBC peut faire baisser la charge virale dans le poumon du hamster infecté, a affirmé Runming Wang, chercheur à l'Université de Hong Kong, lors de la présentation de cette étude à la presse lundi.

Notre découverte montre que la RBC est un possible antiviral contre la COVID-19, a-t-il ajouté.

Le fait que les tests aient été encourageants chez des animaux est toutefois loin de prouver que ce médicament puisse également avoir un effet bénéfique chez l'homme.

Le SARS-CoV-2, virus responsable de la COVID-19, a fait plus d'un million de morts sur la planète depuis son apparition en décembre en Chine.

Alors que les scientifiques du monde entier sont lancés dans la course au vaccin, ils examinent également les médicaments facilement disponibles susceptibles de soulager les symptômes de la maladie ou d'aider l'organisme à la combattre.

Bien que des dizaines de traitements contre la COVID-19 soient évalués à travers le monde, un seul a pour l'instant montré une efficacité en matière de réduction de la mortalité, mais seulement chez les malades gravement atteints : la dexaméthasone, un corticoïde.

Un antiviral, le remdesivir, réduit légèrement la durée de rétablissement des malades hospitalisés, mais n'a pas de bénéfices prouvés en matière de réduction de la mortalité. Ces deux traitements ont été prescrits au président américain Donald Trump, qui a été contaminé par la COVID-19.

Ces deux médicaments présentent cependant des inconvénients. Le remdesivir est cher et fait présentement l'objet d'une pénurie mondiale, tandis que la dexaméthasone a un effet immunosuppresseur qui représente un risque pour les patients.

Les scientifiques hongkongais ont souligné que le RBC, facilement disponible, bénéficie pour sa part d'un profil pharmacologique sûr et complet.

Il est utilisé depuis des décennies et est donc assez sûr, a déclaré M. Wang.

Les chercheurs ont ajouté que leurs recherches, publiées dans Nature Microbiology, permettent de penser que d'autres métallo-médicaments peuvent également être efficaces contre le virus et devraient faire l'objet d'une étude plus approfondie.

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