•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Devenu tempête tropicale, Delta touche la Louisiane

L'homme se tient à côté de sa maison, couverte d'une bâche.

Ernest Jack, de Lake Charles, se prépare à recevoir l'ouragan Delta.

Photo : Associated Press / Gerald Herbert

Agence France-Presse

L'ouragan Delta, qui a été rétrogradé samedi en tempête tropicale, a atteint les côtes de la Louisiane aux États-Unis, déjà sévèrement frappées par les intempéries depuis plusieurs mois.

Delta est devenu la dixième tempête portant un nom à toucher les États-Unis cette année, un record. Six d'entre elles ont frappé la Louisiane à des degrés divers.

L'ouragan a touché terre près de la ville côtière de Cameron vendredi soir, de catégorie 2 sur une échelle qui en compte 5, avec des vents allant jusqu'à 160 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC).

Très rapidement après avoir frappé la côte, Delta a perdu de sa force et est redescendu en catégorie 1 (tempête tropicale) tôt samedi.

Delta a provoqué des coupures de courant dans cet État du sud-est des États-Unis. Selon le site spécialisé PowerOutage, plus de 250 000 personnes étaient sans électricité dans l'État, dont 100 000 dans la paroisse (équivalent du comté en Louisiane) de Calcasieu.

Même si ses vents sont moins forts que ce qu’on craignait – les eaux froides à proximité des côtes lui ont fait perdre de l'énergie –, Delta s'abat sur une zone du littoral américain déjà gravement endommagée par l'ouragan Laura à la fin du mois d'août. Les deux ouragans ont d'ailleurs touché terre quasiment au même endroit.

Les autorités appelaient depuis plusieurs jours les quelque 75 000 habitants de Lake Charles à évacuer cette ville, connue pour ses raffineries de pétrole.

Planches de bois arrachées, déchets et arbres déracinés jonchent encore les rues, et beaucoup d'habitations sont recouvertes de bâches bleues, signes les plus visibles des stigmates laissés par la pluie et les vents violents des précédentes tempêtes.

Plusieurs habitants de Lake Charles ont cependant expliqué ne pas voir, dans l'immédiat, de gros dégâts apparents ou inattendus.

Laura bien pire que Delta

Plus que les ravages de Delta lui-même, c'est l'aggravation des dommages laissés par Laura que redoutent les habitants.

À quelques heures de l'arrivée de Delta, Arthur Durham, un restaurateur de 56 ans, finissait d'appliquer du contreplaqué sur sa maison et se montrait malgré tout confiant.

Je suis resté pour la précédente. Je suis plutôt bien équipé. J'ai un générateur de secours, des outils. Je suis assez autonome. J'ai l'habitude, expliquait cet homme originaire des régions côtières du Texas.

Vendredi en début d'après-midi, les rues de Lake Charles étaient totalement vides, donnant une impression de ville fantôme. La plupart des habitants avaient déjà évacué les lieux par leurs propres moyens ou dans des bus mis à leur disposition par les autorités, ou étaient calfeutrés chez eux.

Les panneaux de réouverture des magasins, dont on ne sait pas trop s'ils ont été placés après la quarantaine liée à la pandémie de COVID-19 ou après Laura, sonnaient tristement faux.

Le gouverneur de Lousiane, John Bel Edwards, a annoncé dès jeudi soir que 2400 membres de la Garde nationale ont été mobilisés pour venir en aide aux habitants.

Environ 8000 personnes qui ont quitté les environs à cause de Laura il y a six semaines ne sont toujours pas revenues, leurs habitations étant trop endommagées.

Selon les responsables municipaux de Lake Charles, 95 % des habitations ont été touchées à des degrés divers par cet ouragan, l'un des plus violents à avoir jamais frappé la région, avec des vents encore plus forts que ceux de Katrina, qui avait détruit La Nouvelle-Orléans en 2005.

Avec Delta, le NHC a averti qu'une onde de tempête potentiellement mortelle était prévue le long de certaines parties de la côte nord du golfe du Mexique, du Texas au Mississippi, avec une houle prévue pouvant atteindre trois mètres. Dix millions de personnes sont concernées par cet avertissement.

L'ouragan a balayé plus tôt dans la semaine le sud-est du Mexique, où il a déraciné des arbres et abattu des lignes électriques dans la péninsule du Yucatan, mais sans apparemment causer de décès.

Cette tempête est la 25e à porter un nom dans une saison des ouragans dans l'Atlantique inhabituellement agitée, durant laquelle plusieurs records ont été battus. À cause de l'épuisement de la liste des noms prévus, les météorologues ont commencé à les identifier avec l'alphabet grec.

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques, qui prévoient ainsi une augmentation de la proportion de cyclones de catégorie 4 et 5, les plus destructeurs.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !