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L'ouragan Delta s'abat sur le Mexique

Selon le Centre national américain des ouragans, Delta pourrait regagner la mer avant d'atteindre jeudi le sud des États-Unis.

Des pompiers coupent des branches d'un arbre tombé en raison de la tempête.

Des pompiers tentent de dégager une voie publique entravée par un arbre à Cancun, au Mexique.

Photo : La Presse canadienne / AP/Victor Ruiz Garcia

Agence France-Presse

L'ouragan Delta, affaibli, s'est abattu mercredi matin sur la côte est du Mexique avec des vents soufflant jusqu'à 175 km/h, mais sans pour l'heure faire de victimes.

Selon le Centre national américain des ouragans (NHC), basé à Miami, Delta a été rétrogradé de la catégorie 4 à 2 sur une échelle de 5 avant même de toucher terre.

Il a touché la péninsule du Yucatan près de la ville de Puerto Morelos, entre les stations balnéaires de Cancun et Playa del Carmen, a précisé le NHC.

Nous n'avons pas d'informations sur d'éventuels décès causés par cet ouragan, a déclaré Luis Alberto Ortega, de la protection civile mexicaine.

Delta a provoqué des pluies torrentielles dans les États du Yucatan et du Quintana Roo, ainsi que dans les États voisins de Campeche et de Tabasco.

Le gouverneur de Quintana Roo, Carlos Joaquin, estime que la moitié de la station de Cancun est sans électricité, ce qui est moins grave que ce à quoi nous nous attendions à ce stade.

Il a fait état de la chute de nombreux arbres et de pylônes électriques tombés.

Aux premières lueurs du jour, mercredi, les vents et la pluie qui accompagnent l'ouragan se faisaient sentir à Cancun, dont les rues étaient désertes, a constaté une équipe de l'AFP.

Les aéroports de Cancun et de Cozumel avaient suspendu leurs activités la veille.

Delta pourrait ensuite regagner la mer dans la journée et atteindre jeudi le sud des États-Unis, selon le NHC.

Quelque 41 000 touristes qui se trouvaient dans l'État de Quintana Roo ont été évacués rapidement à l'approche de l'ouragan, selon un message télévisé du gouverneur, Carlos Joaquin.

Roberto Cintron, président de l'Association hôtelière de Cancun, Puerto Morelos et Isla Mujeres, a indiqué à l'AFP que sur ces 41 000 touristes évacués de ces stations, 85 % sont mexicains et les autres étrangers, principalement américains.

Nous étions à 35 % de notre capacité. Pour empêcher la propagation de la COVID-19, les mêmes mesures ont été prises dans les abris que dans les hôtels, comme l'utilisation de gel, de bain de bouche.

Roberto Cintron, président de l'Association hôtelière de Cancun, Puerto Morelos et Isla Mujeres

Par précaution, le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador avait ordonné mardi le déploiement de 5000 militaires dans cette région.

À Cancun, plus de 160 abris avaient été mis en place.

Un palmier déraciné.

Une vue de certains des débris laissés par l'ouragan Delta à Cancun, au Mexique, mercredi 7 octobre 2020.

Photo : Associated Press / Victor Ruiz Garcia

Des touristes privés de vacances

Nous n'avons pas profité de l'endroit. Nous étions venus pour nous détendre à cause du coronavirus et passer du temps au grand air, confie à l'AFP Jonathan Rogers qui est descendu à l'Aquamarina Beach Hotel de Cancun, la grande station balnéaire de la région.

Avec les membres de sa famille, Jonathan, 30 ans, est arrivé de Mexico, où il vit, après des mois de confinement forcé par la pandémie de COVID-19.

Maria Alexandra Gonzalez, 34 ans, touriste du Costa Rica, a été priée de monter à bord d'un bus avec sa valise de 25 kilos et un chapeau qu'elle n'a jamais porté, car les pluies sont continues depuis son arrivée à Cancun.

Nous n'avons pas eu beaucoup de soleil, et c'est dommage. Nous n'avons pas pu sortir ni voir d'autres endroits, déplore-t-elle.

Une tour de sauvetage repose sur le côté après avoir été renversée par l'ouragan Delta à Cancun, au Mexique.

Une tour de sauvetage renversée par l'ouragan Delta à Cancun, au Mexique, le mercredi 7 octobre 2020.

Photo : Associated Press / Victor Ruiz Garcia

Les habitants ont aussi été encouragés à acheter de la nourriture et de l'eau potable, ainsi qu'à rassembler des documents importants à conserver, avant que l'ouragan ne touche terre.

Cette situation est un nouveau coup dur pour Cancun et ses environs, qui avaient déjà connu une baisse spectaculaire de la fréquentation touristique à la suite de la pandémie.

Le taux de fréquentation touristique dans le secteur n'est que de 33,5 %, selon le syndicat hôtelier local.

Le tourisme représente plus de 8 % du PIB du Mexique, quatrième pays au monde le plus touché par le nouveau coronavirus, avec 82 348 décès et près de 800 000 cas confirmés.

Delta est la 26e tempête portant un nom, dans une saison des ouragans dans l'Atlantique inhabituellement agitée, durant laquelle plusieurs records ont été battus.

À cause de l'épuisement de la liste des noms prévus, les météorologues ont commencé à les identifier en s'aidant de l'alphabet grec.

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