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Le célèbre guitariste rock Eddie Van Halen s'éteint à 65 ans

Le musicien joue de la guitare.

Le guitariste Eddie Van Halen en concert, en 2015

Photo : Getty Images / Ethan Miller

Agence France-Presse

Le fondateur du groupe de rock américain Van Halen, le guitariste Eddie Van Halen, est décédé mardi à 65 ans des suites d'un cancer.

De son vrai nom Edward Lodewijk Van Halen, le musicien luttait contre un cancer de la gorge depuis plusieurs années.

C'est son fils, Wolf Van Halen, qui a annoncé la triste nouvelle mardi après-midi sur Twitter. Mon père, Edward Lodewijk Van Halen, a perdu son long et difficile combat contre le cancer ce matin, a-t-il écrit.

Figure du hard rock des années 1980, le groupe Van Halen avait été fondé à Pasadena, près de Los Angeles, par Eddie et son frère aîné, Alex (batterie), avec le chanteur David Lee Roth.

Eddie Van Halen est né aux Pays-Bas, mais a grandi à Pasadena. Il était considéré comme un guitariste virtuose et s'était notamment illustré par le solo de guitare mythique dans la chanson Beat It, de Michael Jackson, en 1983.

Le groupe avait peu après connu la gloire grâce à Jump, hymne hard rock porté par des riffs de synthétiseur qui avaient été composés par Eddie Van Halen, mais initialement rejetés par les autres membres du groupe.

Le titre avait finalement figuré sur leur album le plus vendu, 1984, et était resté cinq semaines d'affilée en tête du palmarès américain.

Après le départ de David Lee Roth, en 1985, Van Halen avait continué à sortir des albums et à se produire avec le chanteur Sammy Hagar, puis Gary Cherone, mais sans jamais retrouver la popularité de la première période.

Une vie marquée par l'alcool, le tabac et la drogue

Gros fumeur et consommateur de drogue, Eddie Van Halen a longtemps dû se battre contre un cancer des voies digestives. En 2000, les médecins avaient ainsi dû lui retirer une partie de la langue en raison d'une tumeur, qu'il attribuait – sans preuve – à l'utilisation de pics de guitare, des onglets destinés à gratter les cordes de l'instrument.

J'utilisais des pics en métal, en bronze et en cuivre, que je tenais toujours dans ma bouche, à l'endroit exact où j'ai eu le cancer de la langue, avait-il affirmé en 2015 au magazine spécialisé Billboard.

En plus, je vis quasiment dans un studio d'enregistrement, qui est rempli d'énergie électromagnétique, avait-il ajouté, concédant que des décennies de tabagisme n'avaient sans doute pas favorisé sa santé.

Il disait avoir bu et fumé depuis l'âge de 12 ans, mais n'avoir pas pour autant passé sa carrière à faire la fête. Je ne bois pas pour m'amuser, disait-il. L'alcool et la cocaïne sont des choses que j'utilise en privé, pour le travail et la créativité.

À force d'excès, il était devenu alcoolique, ce qui avait précipité son divorce d'avec l'actrice Valerie Bertinelli, en 2007, après 16 ans de mariage. Il disait être devenu sobre dès l'année suivante.

Pour une musique « qui vient du cœur »

Eddie Van Halen assurait ne pas réellement se souvenir d'avoir composé les morceaux les plus célèbres de son groupe, comme Eruption ou Panama. Je ne me rappelle pas, ça me vient juste comme ça, expliquait-il.

De plus, le guitariste avait affirmé à Billboard ne quasiment pas écouter de musique. C'est une chose étrange, mais j'ai été comme ça toute ma vie. Je ne pourrais pas faire un disque contemporain si je le voulais, parce que je ne sais pas à quoi ressemble la musique contemporaine, avait-il lancé.

En entrevue avec le journaliste de La Presse Alain Brunet en 1995, Eddie Van Allen affirmait préférer se fier à ses émotions et son instinct pour composer. Si la musique ne vient pas du cœur, elle ne vaut absolument rien. La manière importe peu; si les gens aiment ton art, tu as réussi le principal de l'affaire.

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