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Le créateur de l'antivirus McAfee arrêté en Espagne

John Mcafee donne une conférence.

John Mcafee demeure détenu en attendant son extradition vers les États-Unis, qui l'accusent d'évasion fiscale.

Photo : Reuters / DARRIN ZAMMIT LUPI

Agence France-Presse

La police espagnole a annoncé mardi avoir arrêté John McAfee, le créateur américain du logiciel antivirus éponyme, qui était recherché par les États-Unis pour évasion fiscale.

Les forces de l'ordre espagnoles ont arrêté cet Américain de 75 ans samedi à l'aéroport de Barcelone (nord-est) alors qu'il s'apprêtait à prendre un vol pour Istanbul en Turquie, a indiqué la police espagnole à l'AFP.

Il est actuellement en détention provisoire près de Barcelone dans l'attente de son extradition vers les États-Unis.

L'annonce de son arrestation intervient au lendemain de la publication par un procureur américain d'un acte d'accusation contre John McAfee pour avoir omis de déclarer des millions de dollars de revenus issus de la promotion de cryptomonnaies (virtuelles), de services de consultant, de conférences ainsi que de droits vendus pour qu'un documentaire sur sa vie puisse être réalisé.

Cet acte d'accusation, daté de juin, mais dévoilé seulement lundi, affirme que M. McAfee n'a pas rempli ses obligations fiscales entre 2014 et 2018 et qu'il aurait fait verser ses revenus sur des comptes bancaires et de cryptomonnaies au nom d'autres personnes afin d'échapper au fisc.

L'homme d'affaires aurait aussi dissimulé des biens, notamment immobiliers, un yacht et une voiture en les mettant également au nom d'autres personnes.

Les autorités américaines ont lancé un mandat d'arrêt via Interpol et ont demandé son extradition, d'après la police espagnole.

Après avoir fait fortune avec son antivirus éponyme dans les années 1980, John McAfee est devenu un gourou des cryptomonnaies grâce auxquelles il affirme gagner 2000 $ par jour et est suivi par près d'un million de personnes sur Twitter.

Il avait soudain défrayé la chronique en 2012 lorsque son voisin au Belize avait été mystérieusement assassiné, un crime non résolu à ce jour.

La police découvre alors qu'il vit avec une jeune fille de 17 ans et qu'il détient plusieurs armes dans sa maison. McAfee part alors dans une cavale rocambolesque qui tient les médias en haleine pendant un mois.

En 2015, il a été arrêté aux États-Unis pour conduite sous l'emprise de stupéfiants et s'est fait ensuite discret dans les médias... jusqu'à janvier 2019, lorsqu'il a fui son pays dont il voulait briguer la présidence.

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