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Led Zeppelin gagne la bataille judiciaire sur les droits de Stairway to Heaven

Les quatre membres du groupe Led Zeppelin posent à la sortie d'un avion.

« Stairway to Heaven » est sortie en 1971 sur l'album « Led Zeppelin IV ».

Photo : Getty Images

Agence France-Presse

Le légendaire groupe de rock Led Zeppelin a officiellement remporté, lundi, la bataille judiciaire engagée il y a six ans par les ayants droit d'un groupe californien qui l'accusaient de plagiat dans son succès planétaire Stairway to Heaven, sorti en 1971.

Dernier recours des plaignants, la Cour suprême des États-Unis a refusé de se saisir de cette affaire, rendant donc définitifs les jugements précédents, qui estimaient que Led Zeppelin était bien l'auteur de ce classique du rock, qui a rapporté des millions de dollars.

En mars dernier, une cour d'appel de San Francisco avait confirmé un jugement rendu en première instance à Los Angeles en 2016 selon lequel Stairway to Heaven ne copiait pas le titre instrumental Taurus, composé par Spirit, groupe psychédélique des années 1960 qui n'a jamais dépassé le succès d'estime.

À l'époque, les juges avaient estimé que le chanteur de Led Zeppelin, Robert Plant, et le guitariste Jimmy Page avaient bien eu accès à la chanson de Spirit. Mais les plaignants, qui réclamaient entre 3 et 13 millions de dollars de droits d'auteur, n'avaient, selon eux, pas réussi à prouver que des éléments de Taurus étaient intrinsèquement similaires à l'introduction de Stairway to Heaven, longue de plus de deux minutes.

Taurus, de Spirit

(Le passage visé par la poursuite commence à 0:45.)

Stairway to Heaven, de Led Zeppelin

(Le passage commence à 0:00.)

Une saga judiciaire entreprise en 2014

En 2016, Jimmy Page avait affirmé à la barre que la suite d'accords au cœur du procès pour plagiat circulait depuis toujours.

En 2018, ce jugement avait toutefois été annulé lors d'une première procédure en appel pour des motifs d'ordre juridique. Les membres de Led Zeppelin avaient donc demandé et obtenu une révision de ce jugement par la cour d'appel de San Francisco.

La procédure au civil avait été entreprise en 2014 par un journaliste représentant les ayants droit de Randy Wolfe, leader du groupe Spirit. Le guitariste, qui a composé Taurus, n'avait jamais engagé de poursuites avant sa mort par noyade, en 1997.

Il a toutefois longtemps maintenu auprès de ses proches et dans certains articles de presse qu'il méritait une reconnaissance pour l'écriture pour Stairway to Heaven, qualifiant la chanson de vol.

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