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L'édifice historique de Province House retrouve ses premières fenêtres

Des travailleurs de la construction à l'intérieur de la Province House en travaux.

L'installation des premières fenêtres a mis plus de neuf heures à cause des restrictions sanitaires.

Photo : Parcs Canada

Radio-Canada

L'édifice historique de Province House, à l'Île-du-Prince-Édouard, reprend vie peu à peu. Quatre ans après le début d'importants travaux de restauration, les fenêtres de ce bâtiment intimement lié à la Confédération canadienne sont prêtes à être remises en place.

Il s'agit d'un étape importante, selon Parcs Canada, qui supervise les travaux de restauration.

Signe que le chantier de près de 92 millions de dollars entrepris en 2016 est en voie d'achèvement, la première des 101 fenêtres de l'édifice historique du centre-ville de Charlottetown a été réinstallée.

La responsable du projet, Nicolle Gallant, souligne qu'il a fallu plus de 9 heures pour remettre en place cette première fenêtre d'origine dans l'édifice âgé de 173 ans où siège normalement l'Assemblée législative de l'Île-du-Prince-Édouard.

Nicolle Gallant, gestionnaire de projet pour Parcs Canada à l'Île-du-Prince-Édouard.

Nicolle Gallant, gestionnaire de projet pour Parcs Canada à l'Île-du-Prince-Édouard.

Photo : Parcs Canada

Il a fallu beaucoup de manœuvres [et] beaucoup d'outils différents pour déterminer la distance à mettre entre le cadre [de la fenêtre] et le travail de maçonnerie. Rien n'est carré, rien n'est au niveau parce que c'est un vieux bâtiment.

Nicolle Gallant, gestionnaire de projet pour Parcs Canada à l'Île-du-Prince-Édouard

Pour compliquer davantage les choses, la pandémie de COVID-19 a obligé certains experts, comme des architectes et des ingénieurs, à guider par vidéoconférence l'installation de cette première fenêtre entièrement restaurée en Ontario.

Deux des fenêtres originales sont restées à l'Île-du-Prince-Édouard pour être remises à neuf par les étudiants d'un programme de menuiserie du Collège Holland.

Mais une fois de plus, la pandémie est venue bousculer les plans, puisque l'établissement a dû fermer ses portes pendant plusieurs mois au printemps dernier. C'est donc un nouveau groupe d'étudiants qui prend le relais depuis septembre.

Fontaine et bâtiment de l'Assemblée législative de l'Île-du-Prince-Édouard en été.

L'extérieur de l’édifice historique de Province House, de l'Assemblée législative de l'Île-du-Prince-Édouard, à Charlottetown, avant les travaux.

Photo : Getty Images / benedek

Le responsable du programme de menuiserie, Josh Silver, précise que le premier groupe d'étudiants a été mesure de décaper les fenêtres, tandis que le second groupe s'attarde à leur restauration. Maintenant, nous pouvons étudier les problèmes des fenêtres, ce que nous devons réparer, comment les réparer et les remettre en état, explique-t-il.

Ce type de projet est si important et si rare qu'il figurera probablement sur le C.V. de ces étudiants pour le reste de leur vie. Je suis donc personnellement très heureux que nous ayons deux cohortes de diplômés qui y travaillent.

Josh Silver, responsable du programme de menuiserie au collège Holland

Parcs Canada estime qu'il faudra encore deux ans pour terminer la restauration complète de l'édifice historique où les Pères de la Confédération canadienne se sont rencontrés pour la première fois en 1864.

Avec les informations de CBC

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