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On craint un lourd bilan humain après de très fortes crues en France et en Italie

Un route est pratiquement coupée en deux par un effondrement.

Une route s'est effondrée dans la rivière Vésubie, dans le sud-est de la France, après des pluies diluviennes et de fortes crues, le 3 octobre 2020.

Photo : Reuters / ERIC GAILLARD

Radio-Canada

Les pluies diluviennes suivies de crues soudaines dans le sud-est de la France et le nord-ouest de l'Italie ont coûté la vie à au moins deux Italiens, dont un pompier, tandis que les autorités des deux pays faisaient samedi soir état de neuf disparus.

Les dégâts sont graves des deux côtés de la frontière : de nombreux villages ont été dévastés par les eaux et les glissements de terrain, des routes et des ponts ont été endommagés ou détruits, et des centaines de pompiers restaient mobilisés pour apporter de l'aide et rechercher les disparus, notamment de part et d'autre du col de Tende, qui relie les Alpes ligures au département français des Alpes maritimes.

Samedi soir, 21 des 22 personnes qui avaient été déclarées disparues par l'Italie ont été retrouvées près du col de Tende, en France. Vingt-et-un disparus ont été retrouvés à Vievola et ont commencé à être évacués par hélicoptère vers Limone , en Italie, a indiqué à l'AFP Mara Anastasia, porte-parole de la protection civile italienne. Parmi eux se trouvent deux Allemands et leurs petits-enfants italiens, a-t-elle ajouté.

Le bilan des intempéries en Italie est désormais d'un disparu, un homme dont la voiture est tombée dans un cours d'eau, et deux morts, un pompier de 53 ans décédé en intervention dans le Val d'Aoste, et un homme de 36 ans dont le véhicule était tombé dans la rivière Sesia, dans le Piémont.

Selon le président de la région du Piémont, ces intempéries sont les plus graves depuis 1994, lorsque la crue du Po et du Tarano a fait 70 morts.

En France, dans les Alpes-Maritimes, les secours ont signalé huit disparus certains, dont deux pompiers et deux personnes âgées emportées par l'effondrement de leur maison dans une rivière. On restait par ailleurs sans nouvelles de nombreuses autres personnes.

Il n'était pas possible de savoir samedi soir si certains disparus étaient comptabilisés à la fois par les secours français et les secours italiens, qui se sont coordonnés pour mener les recherches.

Dans le Piémont italien, la situation est dramatique, a jugé le commandant des pompiers local, Vincenzo Bennardo, cité par l'agence Ansa.

De Vintimille à Biella, les pluies abondantes qui se sont abattues à partir de vendredi après-midi sur cette région vallonnée ont provoqué inondations, éboulements, glissements de terrain et causé d'importants dégâts matériels.

La vallée de la Roya, à cheval sur la France et l'Italie, a été coupée du monde pendant de nombreuses heures et des localités le restaient samedi soir, en raison des routes éventrées ou de l'absence d'électricité et de réseau téléphonique.

L'armée et des centaines de secouristes mobilisés

C'est dans cette zone que se trouvent les communes les plus touchées côté français, dans l'arrière-pays de Nice, ainsi que dans les vallées de la Vésubie et de la Tinée, enclavées dans des zones montagneuses du massif des Alpes.

Le premier ministre français Jean Castex, venu sur place, a exprimé sa vive inquiétude sur le bilan définitif. Selon lui, le bilan est à ce stade d'au moins huit [personnes disparues] certaines, et de très nombreuses personnes dont nous sommes sans nouvelles.

L'armée française et des centaines de secouristes sont mobilisés pour rechercher les disparus, apporter par hélicoptère des moyens médicaux aux habitants isolés et évacuer certains d'entre eux.

Beaucoup de routes sont coupées, des pans de route se sont effondrés [...]. On voit aussi quelques maisons qui sont perchées au-dessus du vide parce que le lit de la rivière a emporté la route, selon un porte-parole des pompiers français.

Dans le village de Roquebillière, on a vu la Vésubie qui avait débordé de son lit [...]. Tout a été emporté, une partie du vieux pont en fer a été emportée aussi, le camping, a raconté Serge Franco, un sexagénaire. On est tous abasourdis.

La route qui passe par-dessus la rivière est complètement effondrée.

Les inondations ont détruit routes et maisons dans le village de Saint-Martin-Vésubie.

Photo : afp via getty images / Valery Haché

Deux personnes âgées ont été emportées par les flots dans l'effondrement de leur maison dans le village. Les pompiers n'ayant pas assez de corde longue, et même avec nos cordes à nous, on ne pouvait pas arriver à la maison, donc pour les sortir c'était trop tard, puis la maison a été emportée d'un coup, a raconté un témoin de la scène, Patrick Theus.

La situation est catastrophique dans certaines communes, a déclaré le député français des Alpes-Maritimes, Éric Ciotti.

À Vintimille, en Italie, où la Roya a quitté son lit, le maire Gaetano Scullino a estimé qu'une catastrophe de ce genre n'est pas arrivée depuis 1958, quand le fleuve a fait s'effondrer une passerelle l'enjambant.

Les inondations ont dévasté la zone ouest de la ville. Nous avons perdu toutes les machines et les commandes de pâtes, d'Italie et de France. Quand je suis entré, les chambres froides flottaient, se désolait Ramon Bruno, propriétaire d'une usine de pâtes, à l'agence Ansa.

La violence de l'eau était telle que ça a soulevé le plancher, a témoigné le propriétaire du restaurant Da Giò, Giorgio Muratore.

En Ligurie, les pluies et le vent ont aussi frappé le secteur de l'oléiculture. Les exploitants font état de dégâts importants dans les oliveraies à l'approche des récoltes.

Les cumuls de pluie sur l'ensemble de cet épisode ont atteint en général 200 à 350 mm et jusqu'à 500 mm ponctuellement, du jamais vu, selon Météo France.

À Venise, où les habitants se préparaient à une montée des eaux, un nouveau système de digues mobiles utilisé pour la première fois a permis de retenir la crue.

La tempête a également touché la Suisse, qui n'a signalé aucune victime, mais de nombreux dégâts : routes coupées, inondations et glissements de terrain. Dans plusieurs stations météorologiques, des records de précipitations vieux de plus de 100 ans ont été battus.

Avec les informations de Agence France-Presse

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