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Un livre célèbre les 50 ans de Charlie Hebdo

Un livre est photographié sur un autre.

Le livre est sorti jeudi en France.

Photo : Charlie Hedbo

Agence France-Presse

En plein procès de l'attentat survenu en janvier 2015, Charlie Hebdo, créé pour contourner la censure du gouvernement français, revient sur un demi-siècle de combats pour la liberté d'expression dans un ouvrage sorti jeudi dans les librairies françaises.

Intitulé Charlie Hebdo : 50 ans de liberté d'expression, ce livre retrace – sur plus de 300 pages – l'histoire mouvementée de l'hebdomadaire satirique et de sa lutte incessante, depuis sa création, pour défendre et faire vivre cette liberté, par l'intermédiaire de dessins, de reportages et d'éditoriaux qui ont marqué l'histoire du journal. Le tout est précédé d'un texte de son directeur, Riss.

Riss

Le caricaturiste Riss

Photo : AFP/Getty Images/Martin Bureau

Cela nous a sauté aux yeux quand on s'est penchés sur nos archives pour évoquer ces 50 ans : durant ces 50 années, toute la trajectoire de Charlie, né d'une censure, a été marquée par ce combat, a raconté à l'Agence France-Presse Gérard Biard, le rédacteur en chef du journal satirique.

Clin d'œil au général

Charlie Hebdo a été créé en réponse à des mesures prises par le gouvernement français en 1970 pour tenter de faire taire le mensuel Hara-Kiri, qui avait osé titrer, après le décès du général de Gaulle à Colombey-les-Deux-Églises, Bal tragique à Colombey : un mort. C'était là une allusion à l'incendie d'une boîte de nuit qui avait fait plus d'une centaine de morts ce mois-là.

Le ministère de l'Intérieur avait décidé d'interdire l'affichage et la vente aux mineurs de Hara-Kiri. L'équipe du mensuel a eu l'idée de lancer une version hebdomadaire pour contourner cette quasi-interdiction : Charlie Hebdo était né, en clin d’œil au défunt général. Le journal a cessé de paraître en 1982, mais il a été relancé 10 ans plus tard, après la scission de la rédaction d'un autre journal satirique, La Grosse Bertha.

L'ouvrage montre l'évolution des sujets couverts par le journal et des forces auxquelles il s'attaque avec un humour toujours piquant.

Tout au long de sa vie, Charlie Hebdo s'est confronté à des formes de censure, d'abord une censure classique et institutionnelle [qui s'exerce à partir d'] un nombre incalculable de procès, notamment de la part de l'armée, résume Gérard Biard.

L'homme assi parle à un micro et tient des feuilles dans sa main droite.

Le rédacteur en chef de «Charlie Habdo», Gérard Biard, en 2015

Photo : afp via getty images / XAVIER LEOTY

Peu à peu, au fur et à mesure que la jurisprudence confortait le journal, cette censure institutionnelle a cédé sa place à des associations religieuses, au départ catholiques, qui ont intenté des procès avec pour stratégie de [l'] assécher financièrement, sans succès.

Désormais, les efforts pour faire taire le journal relèvent surtout d'individus ou de groupes d'individus, qui s'autoproclament de telle ou telle cause, parfois au nom de causes très justes, mais qui sont guidés par une forme de puritanisme, une recherche de la pureté absolue, y compris dans le combat idéologique, relève-t-il.

Des traumatismes

Le livre revient évidemment sur les rapports souvent compliqués avec les autres médias et sur des événements comme la publication des caricatures de Mahomet et ses énormes retentissements.

On y rappelle d'abord le contexte – aujourd'hui trop souvent oublié – qui a conduit Charlie Hebdo à publier ces caricatures danoises, en 2006 : il s'agissait de protester contre le licenciement du rédacteur en chef du quotidien France-Soir, qui avait été le premier journal français à oser publier ces dessins. Et Charlie Hebdo s'est retrouvé au cœur d'un procès intenté par la Mosquée de Paris, l’Union des organisations islamiques de France et la Ligue islamique mondiale, en 2007; une alliance contre nature, selon Gérard Biard, qui y voit une forme de résurgence de la censure institutionnelle. Là encore, le procès a abouti à une relaxe.

Des Unes du journal Charlie hebdo.

Des unes du journal «Charlie Hebdo»

Photo : Radio-Canada

En 2011 est survenu l'incendie contre le siège du journal, puis la tuerie en janvier 2015. Autant de traumatismes qui n'ont pas empêché Charlie Hebdo de continuer à tracer son chemin en se servant des mêmes outils qu'à sa création.

La satire et la caricature utilisent un langage qui est une manière de mettre en évidence ce que les autres médias ne peuvent pas montrer. On nous a beaucoup accusés de faire de la provocation, mais c'est un outil pour éclairer, notre outil d'expression, pour faire un pas de côté, conclut Gérard Biard.

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