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De nouvelles places dans un refuge pour les sans-abri à North Bay

Une personne est couchée sur un banc de parc.

De nouvelles places seront disponibles à North Bay pour les sans-abri. (archive)

Photo : Radio-Canada / Jean Delisle

Ezra Belotte-Cousineau

Dix nouvelles places seront à la disposition des sans-abri à North Bay alors que la municipalité termine l'installation de la nouvelle structure.

Mark King, conseiller municipal de la ville de North Bay, a confirmé que le nouveau refuge sera ouvert en début de semaine prochaine.

Les 10 nouveaux lits de la nouvelle construction s’ajouteront aux 12 créés plus tôt cette année, pour un total de 22 places disponibles chaque soir.

Extérieur d’un immeuble avec un grand stationnement

L'aréna Pete Palangio à North Bay a accueilli 60 sans-abri jusqu'au mois d’août 2020. (archives)

Photo : Google Street View

Dan Roveda, vice-président du Conseil d'administration des services sociaux du district de Nipissing (CASSDN) et conseiller municipal de Nipissing Ouest rappelle que le service n’est pas accessible 24 h sur 24, mais bien de 21 h à 9 h le matin.

Avant, nous n’avions pas de structure permanente, alors que celles-ci le sont. Alors, c’est un bon début.

Dan Roveda, vice-président du Conseil d'administration des services sociaux du district de Nipissing et conseiller Nipissing Ouest

Rassembler les services

Le refuge est situé à côté d’une maison de transition qui, selon Dan Roveda, devrait ouvrir ses portes avant les fêtes de Noël.

Ça fait partie d’un carrefour qu’on en train d’établir à cet endroit. [...] Le refuge va se trouver à côté de la nouvelle maison de transition.

Dan Roveda, vice-président du Conseil d'administration des services sociaux du district de Nipissing et conseiller municipal de Nipissing Ouest

Ces logements de transition comporteront 16 unités qui seront accessibles aux personnes qui en feront la demande et qui répondront à certains critères d'admissibilité.

M. Roveda explique que les refuges ne sont que la première étape dans la réinsertion potentielle d’un individu.

Cythia et Dan Roveda posent devant leur garage avant de partir pour une balade à vélo.

Le conseiller municipal Dan Roveda veut développer les services d'aides aux sans-abri de North Bay. (archives)

Photo : Radio-Canada / Sophie Houle-Drapeau

Une fois qu’un individu démontre qu’il est prêt à occuper un logement permanent, il devient admissible à entrer dans une maison de transition, explique le conseiller municipal.

Dan Roveda souligne que certaines de ces maisons sont très contrôlées, alors que d’autres offrent plus d’autonomie à leurs occupants, comme la possibilité de préparer leurs propres repas. Une fois dans ces maisons de transition, le conseiller municipal explique qu’il est plus facile de trouver un logement permanent.

C’est important d’avoir un logement permanent. C’est impossible d’être sur le marché du travail si on n'a pas un toit sur la tête.

Dan Roveda, vice-président du Conseil d'administration des services sociaux du district de Nipissing
Une jeune femme fait la vaisselle, dos à la caméra.

Dans certaines maisons de transition, les occupants font leur propre cuisine (archives).

Photo : Radio-Canada

Plus de lits encore nécessaires

Si l’ajout des nouveaux lits est une bonne nouvelle, M. Roveda estime qu’on est encore bien loin du compte. De plus, il constate que la pandémie nous a appris qu’il y a beaucoup plus de personnes qu’on croyait qui ont besoin des refuges pour sans-abri explique-t-il.

C’est un reflet de la démographie de la population que nous représentons.

Il rappelle toutefois que North Bay est au début du processus de mise en place de ses services pour cette population défavorisée.

Il y a un dicton qui dit : "bâtis-le, et les gens viendront". Eh bien c’est un peu ça que nous sommes en train de vivre en ce moment.

Dan Roveda, vice-président du Conseil d'administration des services sociaux du district de Nipissing et conseiller municipal de Nipissing Ouest

Dan Roveda conclut en rappelant l’importance de faire des efforts pour aider ces personnes défavorisées et vulnérables à intégrer la communauté, alors que l’hiver et ses rigueurs arrivent.

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