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Azerbaïdjan : au moins 24 morts en une journée, le monde appelle à la fin des combats

Nikol Pachinian en compagnie d'homme en habit de camouflage.

Le premier ministre Nikol Pachinian lors d'une rencontre avec les généraux de l'Arménie à Erevan, le 27 septembre 2020

Photo : via reuters / Service de presse du gouvernement arménien

Agence France-Presse

L'Arménie et l'Azerbaïdjan étaient au bord de la guerre dimanche, de nouveaux combats dans la région séparatiste azerbaïdjanaise du Nagorny Karabakh, soutenue par Erevan, ayant fait au moins 24 morts, une escalade qui suscite l'inquiétude internationale.

Alors que Moscou livre des armes aux deux pays et fait office d'arbitre régional, le président Vladimir Poutine a appelé à éviter une escalade et à mettre fin aux hostilités, les pires dans cette zone disputée depuis avril 2016, lorsque 110 personnes avaient été tuées.

Le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres a également appelé à cesser immédiatement les combats [...] et revenir sans délai à des négociations significatives.

Il entend s'entretenir avec le président azerbaïdjanais Ilham Aliev et le premier ministre arménien Nikol Pachinian.

Washington a dans la foulée appelé les deux parties à cesser immédiatement les hostilités.

Les belligérants se rejettent la responsabilité des combats. M. Pachinian a accusé son ennemi historique d'avoir déclaré la guerre au peuple arménien en attaquant le Nagorny Karabakh, région séparatiste en Azerbaïdjan, peuplée majoritairement d'Arméniens et qui échappe au contrôle de Bakou depuis la chute de l'URSS.

Ilham Aliev a lui dénoncé une agression arménienne qu'il a promis de vaincre.

Des militaires et des civils tués

Les deux camps échangent depuis le matin des tirs d'artilleries, ont déployé des blindés et l'Azerbaïdjan a procédé à des bombardements aériens.

Les autorités du Karabakh ont reconnu avoir perdu 17 soldats et plus d'une centaine d'autres ont été blessés. Deux civils ont également été tués.

Bakou n'a pas publié de bilan pour ses militaires, mais a fait état de la mort d'une famille azerbaïdjanaise de cinq personnes.

Un homme est allongé sur le ventre sur une civière, son dos et ses bras semblent avoir subi des blessures et du personnel médical le prend en charge à l'extérieur d'un hôpital.

Un homme est traité pour des blessure dans la région du Karabakh.

Photo : via reuters / Ministère des Affaires étrangères de l'Arménie

Le ministère azerbaïdjanais de la Défense a assuré avoir conquis une demi-douzaine de villages sous contrôle arménien, des informations démenties par Erevan. Bakou a également revendiqué la prise d'une hauteur stratégique.

Le président de la république autoproclamée du Karabakh, Araïk Haroutiounian, a néanmoins admis que des positions ont été perdues.

Le ministère arménien de la Défense a lui assuré qu'environ 200 militaires azerbaïdjanais sont morts. Ces affirmations étaient invérifiables de source indépendante.

Une flambée de violence soudaine

Un conflit majeur impliquant l'Azerbaïdjan, proche d'Ankara, et l'Arménie, proche de Moscou, pourrait entraîner l'intervention des puissances rivales dans la région du Caucase, la Russie et la Turquie. Les affrontements autour du Nagorny Karabakh nourrissent les tensions régionales depuis plus de 30 ans.

Le premier ministre arménien a dénoncé dès dimanche une ingérence turque dans le conflit, le président Recep Tayyip Erdogan ayant promis d'aider Bakou avec tous (ses) moyens face à l'agression de l'Arménie.

Les séparatistes ont également accusé Ankara d'avoir fourni armes et mercenaires.

Dans la foulée de Moscou, la France, médiatrice du conflit avec la Russie et les États-Unis dans le cadre du Groupe de Minsk, a appelé à cesser les hostilités, de même que Bruxelles et Berlin.

Aucun camp n'a donné d'explication détaillée pour cette flambée de violence, chacun affirmant avoir répliqué aux provocations de l'autre.

Explosion d'un char d'assaut.

L’Arménie accuse les forces azéries d'avoir tiré des obus sur la région, tandis que l'Azerbaïdjan accuse les forces arméniennes de bombarder des positions militaires et civiles azéries.

Photo : via reuters / Ministère de la Défense d'Arménie

Les deux camps diffusaient par ailleurs des images des destructions infligées à l'ennemi : chars azerbaïdjanais en feu, missile frappant des engins arméniens...

Les deux pays ont aussi déclaré la loi martiale, Erevan décrétant même la mobilisation générale. À Bakou et dans d'autres grandes villes azerbaïdjanaises, un couvre-feu nocturne a été ordonné.

Prêts à aller au front

Dans le centre de la capitale arménienne, plusieurs dizaines de volontaires se sont rassemblés dimanche après-midi pour partir au front. Les autorités leur remettaient des uniformes avant de les conduire vers la zone de conflit quelque 300 km à l'est.

Des hommes, certains portant des habits de camouflage, sont rassemblés sur une place publique.

Des volontaires et des vétérans se sont rassemblés dimanche dans la capitale arménienne, prêt à se rendre au front en Azerbaïdjan pour combattre auprès des séparatistes du Nagorny Karabakh.

Photo : afp via getty images / Karen Minasyan

Nous nous attendions à ce que l'Azerbaïdjan commence une guerre, [...] ils en parlent tout le temps avec leur rhétorique guerrière. Et nous on s'est rassemblé ici pour aider, aller soutenir notre armée.

Grigor Barekian, 29 ans, soldat volontaire pour l'Arménie

Le Nagorny Karabakh a été le théâtre d'une guerre au début des années 1990 qui a fait 30 000 morts. Depuis lors, Bakou veut en reprendre le contrôle, tandis que les pourparlers de paix sont paralysés depuis des années.

Des heurts y éclatent régulièrement mais rarement d'une telle ampleur. En 2016, des heurts avaient failli dégénérer en guerre.

Des affrontements meurtriers ont aussi opposé en juillet 2020 Arméniens et Azerbaïdjanais.

Olesya Vartanyan, experte du International Crisis Group, a estimé que cette nouvelle escalade s'expliquait notamment par l'absence de médiation internationale malgré la crise de l'été.

Depuis le coronavirus, le conflit a été négligé [...] même après les affrontements de juillet, a-t-elle regretté.

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