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Vivre deux incendies majeurs à Saint-Fabien, en 1940 et en 2020

Décombres d'une maison.

Un feu a complètement détruit sept maisons dans le village de Saint-Fabien.

Photo : Radio-Canada / François Gagnon

Radio-Canada

Véronique Fournier Bellavance, âgée de 95 ans, a vu sa maison familiale rasée par les flammes lors de l’important incendie survenu jeudi après-midi à Saint-Fabien. La même maison que son père avait rebâtie de ses mains après qu'elle eut brûlé en 1940.

Je me rappelle comment c’était, au lendemain du feu [de 1940]. On était une grosse famille et on était éparpillés au couvent chez les religieuses, chez des amis, des oncles et des tantes, raconte-t-elle devant les nouvelles ruines de la maison, incendiée jeudi, sur la 7e avenue à Saint-Fabien.

Véronique Fournier Bellavance lors d'une conférence de presse devant les ruines d'une maison.

Véronique Fournier Bellavance, une résidente de Saint-Fabien.

Photo : Radio-Canada

Le village a effectivement une longue histoire de brasiers. Celui du 6 avril 1940 a entraîné la destruction de 18 résidences en plus de mettre à la rue 128 résidents. Un homme y avait perdu la vie.

Mon père avait construit une maison et puis, au bout de neuf ans, la maison a brûlé, se souvient Mme Fournier Bellavance. Il a ramassé plein de choses brûlées – des pentures, des poignées de porte – qu’il a réparées et remises dans cette maison qui est [aujourd’hui] à nouveau brûlée.

La maison familiale a toutefois survécu à deux autres importants incendies. D’abord, celui du 29 juillet 1962, provoqué par l’explosion d’une station-service. Six maisons ont alors été détruites et 40 personnes jetées à la rue.

Une photographie en noir et blanc des ruines de maisons après l'explosion d'une station-service dans un village.

L'incendie de 1962, à Saint-Fabien, avait été provoqué par l'explosion d'une station-service.

Photo : Collection du Musée régional de Rimouski

Plus récemment, en 2017, une quinzaine de résidences ont été touchées par un important brasier au cœur du village. Quelques heures auparavant, les résidents de Saint-Fabien avaient également vécu tout un branle-bas de combat après le renversement d’un camion-citerne sur la route 132.

Je me considère tout de même chanceuse d’être capable de venir voir les ruines de la maison de mon père, se console Véronique Fournier Bellavance.

Avec les informations de Denis Leduc et la collaboration de l'historien et journaliste à la retraite Richard Saindon

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