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Retour du baseball à Ottawa en 2021 confirmé

Le stade Raymond Chabot Grant Thornton.

Une nouvelle équipe de la Ligue Frontier s'installera à Ottawa en 2021 (archives).

Photo : Radio-Canada / Andrew Foote

Le stade de baseball du chemin Coventry à Ottawa vibrera à nouveau l’été prochain. Une équipe de la Ligue Frontier s’établira dans la capitale.

Le retour du baseball professionnel à Ottawa est un projet sur lequel se penche Sam Katz depuis de longs mois. L’homme d’affaires de Winnipeg et président des Goldeyes s'associe à l’Ottawa Sports and Entertainment Group (OSEG) dans cette nouvelle aventure.

Regan Katz, le neveu du premier Katz, a été nommé vice-président de la formation et supervisera les opérations quotidiennes. Son objectif est d’avoir un bureau fonctionnel à Ottawa d'ici la fin octobre.

Nous avons déjà commencé à faire des entrevues pour embaucher des employés, a indiqué Sam Katz en entrevue vendredi après-midi. Le nom de l'équipe sera déterminé avec un concours, qui sera lancé au cours des prochaines semaines.

Le club deviendra le 15e de la Ligue Frontier et le 3e au Canada, après les Aigles de Trois-Rivières et les Capitales de Québec. Le circuit indépendant, fondé en 1993, a annoncé jeudi un partenariat avec les Ligues majeures de baseball (MLB) afin de faire la promotion du baseball dans les différentes communautés.

Notre équipe de propriétaires est excitée de se joindre à la Ligue Frontier

Sam Katz, président de la nouvelle équipe de baseball d’Ottawa

Ottawa représente une belle option. Dans le passé, il y a des équipes qui ont bien réussi, d'autres qui n'ont pas eu autant de succès. C'est à nous de motiver et d'inspirer les gens à venir avec leur famille. Je pense que s'ils viennent une fois, ils voudront revenir, a-t-il expliqué.

L'homme d'affaires promet qu'une attention particulière sera portée au bilinguisme dans l'organisation, afin de séduire aussi des amateurs de la rive québécoise de la rivière des Outaouais.

Le commissaire de la Ligue Frontier a pour sa part mentionné dans un communiqué la confiance qu’il plaçait dans le nouveau groupe de propriétaires. Ottawa est une ville de sports majeure qui mérite une équipe de baseball professionnel, a écrit Bill Lee.

Les Champions sont la dernière formation en lice à avoir occupé le stade, de 2015 à 2019. L’équipe avait accumulé des dettes de 463 000 $ envers la Ville d’Ottawa pour loyer impayé.

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