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Archives

La reconnaissance du drapeau franco-ontarien

Le drapeau franco-ontarien, hissé en haut d'un mât aux côtés de ceux de l'Ontario et du Canada.

Le drapeau franco-ontarien flotte de plus en plus aux côtés de ceux de l'Ontario et du Canada.

Photo : Radio-Canada / Denis Babin

Radio-Canada

Il y a 45 ans, le drapeau franco-ontarien voyait le jour à Sudbury. Nos archives rappellent le contexte de création de ce symbole de fierté qui a grandi à travers le temps.

C’est le 25 septembre 1975 que le drapeau franco-ontarien est hissé pour la première fois à l’Université Laurentienne de Sudbury.

Il est le fruit du travail du professeur d’histoire Gaétan Gervais et d’étudiants de cette université.

Un contenu vidéo est disponible pour cet article

En 2000, à l’occasion du 25e anniversaire du drapeau, Gaétan Gervais revenait sur le contexte d’affirmation et d'effervescence culturelle des années 70 qui a donné naissance à cet emblème.

Avec son groupe, le professeur d’histoire souhaitait créer un symbole spécifique à la collectivité franco-ontarienne.

Il faut savoir qui on est, et lorsqu'on commence à le savoir, c'est à ce moment-là qu'on veut l'afficher, soutient François-Pierre Gingras, professeur de sciences politiques à l’Université d’Ottawa.

Le drapeau franco-ontarien est venu manifester un sentiment d'identité, un sentiment d'appartenance qui se développait.

Le drapeau vert et blanc est composé de deux symboles illustrant la double appartenance des Franco-Ontariens.

La fleur de lys sur fond vert représente l’été et l’appartenance à la communauté française. La fleur de trille sur fond blanc symbolise pour sa part l’hiver et l’appartenance à l’Ontario.

Adopté officiellement par l’Association canadienne-française de l’Ontario en 1977, le drapeau franco-ontarien est rapidement devenu un symbole de fierté et de solidarité.

La fierté du drapeau est proportionnelle à la fierté d'être Franco-Ontarien.

Gaétan Gervais

En brandissant leur emblème, les Franco-Ontariens témoignent de la vitalité culturelle de leur communauté. Et ils s’en servent aussi pour soutenir leurs revendications.

De minorité clandestine, la communauté franco-ontarienne est passée à une minorité qui s’affiche, témoigne Gaétan Gervais en 2000.

Hisser le drapeau franco-ontarien

Le drapeau franco-ontarien a été utilisé par des mouvements de mobilisation célèbres comme SOS Montfort ou ceux entourant le Collège Boréal et, plus récemment, l’Université de l'Ontario français.

Depuis les années 70, des groupes francophones luttent aussi simplement pour qu’il soit affiché dans leur municipalité.

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Téléjournal Ontario, 1er décembre 2006

Ce reportage de la journaliste Monick Corriveau au Téléjournal Ontario du 1er décembre 2006 illustre bien cette bataille.

Il aura fallu s’y prendre par deux fois pour que l’administration municipale de Sudbury accepte que le drapeau franco-ontarien flotte devant l’hôtel de ville.

Le jour où le drapeau vert et blanc y est hissé pour de bon, des francophones de Sudbury s’y rassemblent, émus.

C'est une reconnaissance de la communauté, affirme Gaétan Gervais. Il [le maire] a compris le sens de ce geste-là. C'est contre personne. C'est une affirmation d'une communauté qui est ici depuis longtemps et qui a contribué beaucoup au développement de l'Ontario.

En faisant flotter son drapeau devant les municipalités, écoles, clubs sociaux et parcs de la province, la collectivité franco-ontarienne augmente sa visibilité et la portée de son message.

Un message soulignant l’importance des deux peuples fondateurs et la vitalité des Franco-Ontariens dans la province.

Cette reconnaissance a d’ailleurs franchi récemment une autre étape historique.

Le 21 septembre 2020, l'Assemblée législative de l'Ontario adoptait un projet de loi faisant du drapeau franco-ontarien un emblème officiel de la province.

45 ans après sa création à l’Université laurentienne de Sudbury, le drapeau franco-ontarien est ainsi devenu un symbole de l’Ontario à part entière.

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