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TikTok se tourne vers la justice américaine pour éviter l'interdiction

Un téléphone affichant le logo de TikTok, devant le drapeau des États-Unis.

Le réseau social affirme qu'une telle interdiction ne serait pas conforme à la Constitution des États-Unis.

Photo : Getty Images / Cindy Ord

Agence France-Presse

TikTok a demandé à un juge américain de suspendre un décret de l'administration Trump qui prévoit d'interdire le téléchargement de l'application aux États-Unis à partir de dimanche.

Dans un document déposé auprès d'un tribunal de Washington, le réseau social, filiale de l'entreprise chinoise ByteDance, affirme qu'une telle interdiction ne serait pas conforme à la Constitution des États-Unis.

Une audience doit se tenir jeudi dans un tribunal fédéral de Washington à partir de 10 h.

Le département américain du Commerce a annoncé samedi qu'il reportait au moins jusqu'au 27 septembre (au lieu du 20 septembre) l'interdiction de télécharger aux États-Unis la populaire application.

Une interdiction complète des activités de TikTok sur le sol américain pourrait, elle, entrer en vigueur à partir du 12 novembre.

Pour y échapper, Donald Trump a exigé que TikTok fasse passer ses activités aux États-Unis sous contrôle américain. Si les interdictions ne sont pas suspendues, les dommages causés aux plaignants seront irréparables, écrit la plateforme dans le document judiciaire.

L'application conteste en particulier l'idée que la mesure de l'administration Trump soit fondée sur des craintes pour la sécurité nationale des États-Unis. M. Trump a en effet accusé à de multiples reprises l'application d'espionnage au profit de la Chine par l'entremise de la collecte des données de ses utilisateurs et utilisatrices, ce dont se défend le réseau social.

Comme l'ont prouvé des déclarations peu claires et contradictoires du président et d'autres responsables ces derniers mois, les interdictions n'étaient pas motivées par une vraie inquiétude sur la sécurité nationale, mais plutôt par des considérations politiques liées aux élections générales à venir, assène TikTok.

La plateforme avait déjà engagé une procédure judiciaire à la fin du mois d'août en Californie pour contester le décret d'interdiction.

Sa maison-mère, ByteDance, a indiqué jeudi dans un communiqué avoir effectué auprès du ministère chinois du Commerce une demande d'autorisation d'exportation de technologie – sans toutefois clairement lier cette initiative à TikTok ou à une éventuelle vente.

Cette initiative pourrait concerner l'algorithme utilisé par l'application de vidéos. Il constitue la véritable valeur de la plateforme, car il est utilisé pour déterminer le contenu avec lequel un internaute est le plus susceptible de s'engager.

Mais la Chine refuse que ce précieux algorithme tombe dans l'escarcelle américaine. Le 28 août, le ministère chinois du Commerce a ainsi inclus les algorithmes dans la liste des technologies d'intelligence artificielle ne pouvant en théorie être exportées.

Une saga qui s'étire

La saga TikTok aux États-Unis a connu de nombreux soubresauts ces dernières semaines.

L'application a confirmé samedi dernier un projet pour créer une nouvelle société impliquant le groupe de logiciels Oracle, en tant que partenaire technologique aux États-Unis, et le géant de la distribution Walmart en tant que partenaire commercial.

Baptisé TikTok Global, il prévoit une prise de participation de 12,5 % d'Oracle et de 7,5 % de Walmart. Les États-Unis détiendraient quatre des cinq sièges au conseil d'administration.

Mais Donald Trump a martelé lundi qu'il ne donnerait pas son aval si le nouveau groupe restait sous contrôle chinois, tout en affirmant qu'Oracle et Walmart allaient posséder la majorité du nouveau groupe.

ByteDance, qui comprend des investisseurs américains, a qualifié ces informations de rumeurs non fondées.

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