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Le Metropolitan Opera de New York ne rouvrira pas avant un an

Un homme et une femme à genoux l'un devant l'autre

Une scène de « Turandot », de Puccini, présenté au Metropolitan Opera le 30 janvier 2016

Photo : marty sohl/metropolitan opera

Agence France-Presse

Après avoir déjà repoussé le début de sa saison à la fin du mois de décembre, le Metropolitan Opera de New York (Met), dont le chef d'orchestre québécois Yannick Nézet-Séguin est le directeur musical, a annoncé mercredi l'annulation de toute sa saison 2020-2021.

Après consultation des autorités de santé publique, l'opéra a décidé qu'il ne serait pas sûr pour le Met de reprendre ses activités tant que le vaccin contre le coronavirus n'aura pas été largement administré au sein de la population.

Les autorités ont estimé que cela prendrait au moins de cinq à six mois après que le vaccin soit devenu accessible à tout le monde, selon un communiqué publié mercredi.

Le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo, n'a toujours pas autorisé la reprise des spectacles en salle, quelle que soit la jauge.

Peter Gelb, qui gère le Met, a expliqué que des enquêtes menées auprès du public du Met montrent qu'il faudra du temps pour que la fréquentation de l'opéra retrouve ses niveaux d'avant la pandémie.

De lourdes conséquences financières

L'impossibilité de nous produire pèse très lourdement sur notre organisation, a expliqué Peter Gelb, cité dans le communiqué. Pour survivre, il faudra notamment réduire globalement nos coûts, a-t-il ajouté, sans plus de précision.

Le budget du Met est considérable et atteignait, en 2018-2019, 312 millions de dollars américains. Cependant, les recettes aux guichets ne représentent qu'une part minoritaire du chiffre d'affaires, à 85 millions de dollars américains en 2018-2019.

Le mécénat et les dons sont la principale source de revenus de l'établissement. Au début de juin, le Met avait déjà repoussé à la fin décembre le début de sa saison 2020-2021, et annulé les productions d'Aïda et de L'ange de feu.

Trois opéras contemporains pour la saison 2021-2022

Pour se projeter vers l'avenir, l'opéra a présenté mercredi le calendrier de la saison 2021-2022. La saison s'ouvrira sur Fire Shut Up in My Bones, un opéra composé par le musicien de jazz Terence Blanchard, commandé par le Met avec l'Opera Theater de Saint-Louis, où il a déjà été présenté.

L'opéra new-yorkais a inscrit trois œuvres contemporaines à son programme, une première depuis la saison 1928-1929.

Comme évoqué en juin, le Met prévoit d'avancer l'heure du lever de rideau de beaucoup de ses représentations et de réduire la durée des opéras pour répondre aux attentes d'un public qui sera, au moins au début, plus prudent que d'ordinaire, compte tenu de la pandémie.

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