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La banquise d’été de l’Arctique continue de perdre du terrain

La banquise se rompt en différentes plaques.

La banquise se rompt au passage d'un brise-glace qui traverse le passage du Nord-Ouest dans le détroit de Victoria, dans l'archipel arctique canadien, en juillet 2017.

Photo : Associated Press / David Goldman

Agence France-Presse

La banquise d'été en Arctique a atteint, en 2020, sa plus petite superficie jamais enregistrée après le record de 2012. Il s'agit d'une nouvelle manifestation du réchauffement continu du climat, selon des observations par satellite annoncées lundi par le National Snow and Ice Data Center aux États-Unis.

La banquise est la glace qui se forme sur l'eau. Tous les ans, une partie fond l'été et se reforme l'hiver, de façon normale.

Mais avec le réchauffement climatique, elle fond de plus en plus l'été, et sa superficie hivernale se réduit aussi. Les satellites observent de façon très précise ces superficies depuis 1979, et la tendance à la réduction est nette.

Cette année, le minimum de la banquise estivale a été atteint le 15 septembre, avec 3,74 millions de kilomètres carrés, selon des données préliminaires du Centre, dont les annonces à la fin de chaque hiver et de chaque été font référence.

L'année a été folle dans le nord, avec la banquise presque au niveau le plus bas jamais vu, des canicules [...] en Sibérie et des immenses feux de forêt, a déclaré Mark Serreze, directeur du Centre.

Nous nous dirigeons vers un océan Arctique sans glace saisonnière.

Mark Serreze, directeur du National Snow and Ice Data Center

En général, le Groenland se réchauffe deux fois plus vite que le reste de la planète.

La fonte de la banquise ne contribue pas directement à la hausse du niveau des océans, puisque la glace est déjà sur l'eau. Mais elle y contribue indirectement, et a un impact sur le système du climat, dit à l'AFP Claire Parkinson, climatologue de la NASA, dont les satellites mesurent les glaces des pôles.

En effet, moins il y a de glace, moins les rayonnements solaires sont reflétés et plus ils sont absorbés par les océans, ce qui les réchauffe.

La faible couverture de la banquise cette année est pile dans la tendance de déclin observée depuis quatre décennies, ajoute Claire Parkinson.

Les preuves du rétrécissement de la glace, en superficie et en épaisseur, sur mer et sur terre et dans les glaciers, en Arctique et en Antarctique, s'accumulent de façon indéniable, même si les rythmes diffèrent d'un endroit à un autre.

Ainsi, la banquise antarctique a vite fondu pendant trois ans jusqu'en 2017, mais ces dernières années, elle a un peu repris, sans que l'on comprenne vraiment le phénomène.

Dans l'Arctique, la réduction est plus marquée depuis 1996 par rapport à la période précédente, note Claire Parkinson, même s'il y a des variations d'une année à l'autre.

Un écosystème bouleversé

La banquise du nord risquerait même de disparaître plus vite que ce que les modèles climatiques prédisent, ont jugé des chercheurs dans une étude publiée par la revue Nature en juillet.

Cette disparition bouleverse l'écosystème (les ours en dépendent pour attraper les phoques) et le mode de vie des Inuits au Groenland.

À cause de la fonte de l'Arctique, l'océan va absorber plus de chaleur, et nous finirons tous par être exposés aux effets dévastateurs du dérèglement climatique, a réagi Laura Meller, de Greenpeace, qui se trouve à bord d'un navire parti de l'archipel norvégien du Svalbard et qui se trouvait lundi au bord de la glace.

Quand je regarde par la fenêtre, j'ai du mal à me rappeler que j'observe une urgence climatique en temps réel, dit-elle à l'AFP par téléphone.

Les dirigeants mondiaux, qui se réuniront sur le climat et la biodiversité dans les deux prochaines semaines à l'ONU, ne peuvent ignorer le problème : l'an dernier, les experts du climat de l'ONU (GIEC) ont adopté un rapport sur les océans et la cryosphère (banquise, glaciers, calottes polaires et pergélisol), avertissant des catastrophes en chaîne d'un monde plus chaud de 2°C par rapport à l'ère préindustrielle.

La planète en est présentement à +1°C.

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