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Les Blue Jays de Toronto sur le point de retrouver les éliminatoires

L'équipe n'a plus que onze matchs à disputer.

Trois coéquipiers célèbrent ensemble sur un terrain de baseball.

Les jeunes Blue Jays pourraient retrouver les séries éliminatoires pour la première fois en quatre ans.

Photo : Associated Press / Adrian Kraus

Les Yankees de New York ont rappelé les Blue Jays de Toronto à la réalité ces derniers jours avec plusieurs victoires écrasantes, mais le retour en éliminatoires de la formation de la Ville Reine semble néanmoins assuré avec la fin de la saison qui approche.

Les Torontois occupent le troisième rang de la Division est de la Ligue américaine et n'ont plus que onze matchs à disputer.

En temps normal, une telle position au classement ne serait pas suffisante, mais compte tenu du nouveau format des séries, qui comprend 10 équipes plutôt que 16, Toronto serait la première équipe repêchée dans l'Américaine, devant les Indians de Cleveland.

À moins d'une catastrophe, les Blue Jays, qui comptent la quatrième formation du baseball majeur pour la moyenne d'âge la plus basse, devraient donc confirmer leur première présence en séries depuis 2016.

L'équipe torontoise n'a plus pris part aux éliminatoires depuis qu'elle a gagné un deuxième titre de division consécutif il y a quatre ans, avec José Bautista, Josh Donaldson et Edwin Encarnacíon pour figures de proue.

Des questions en suspens

Un homme regarde au loin, déçu, alors qu'un adversaire célèbre derrière lui.

Les Bombardiers du Bronx n'ont pas ménagé les Blue Jays ces derniers jours.

Photo : Associated Press / Frank Franklin II

Aidés par un calendrier plus court qu'à l'habitude, les Blue Jays causent une certaine surprise puisqu'ils n'étaient pas attendus de sitôt en éliminatoires. Des doutes persistent tout de même quant à leurs capacités à renverser des équipes dites favorites.

Cette semaine, les meilleurs éléments de la formation torontoise ont éprouvé des difficultés à museler les Yankees de New York, avec qui ils bataillaient pour la deuxième place de leur division.

Les New-Yorkais ont inscrit 20 points contre les représentants de la Ville Reine, mardi. Le lendemain, ils ont une fois de plus fait honneur à leur surnom – les Bombardiers du Bronx – en cognant sept coups de circuit dans une victoire de 13 à 2 qui leur a permis de devancer Toronto au classement. New York a complété le balayage avec une troisième victoire de suite, jeudi soir, cette fois par le pointage de 10 à 7.

Les Blue Jays accusent désormais 2,5 matchs de retard sur leurs rivaux de la Grosse Pomme.

Les chances des Torontois de prendre part aux éliminatoires sont bonnes, mais difficile de les imaginer faire un bon bout de chemin en séries. Selon le classement actuel, Toronto aurait rendez-vous au premier tour avec les Rays de Tampa Bay.

Ce duel potentiel ne s'annonce pas comme une partie de plaisir puisque l'équipe floridienne compte l'une des meilleures fiches du baseball majeur cette saison (,633). D'ailleurs, les trois matchs de cette série seraient tous disputés au domicile des Rays à St. Petersburg, le Tropicana Field, ainsi le veut le nouveau format des éliminatoires de la MLB.

Des raisons d'être optimistes

Trois coéquipiers célèbrent après qu'un d'eux eut marqué un point dans un match de baseball.

Vladimir Guerrero Jr., Rowdy Tellez et Teoscar Hernandez comptent parmi les meilleurs cogneurs des Blue Jays cette saison.

Photo : Associated Press / Michael Dwyer

Quoi qu'il advienne de l'équipe, un simple retour en éliminatoires pourrait être qualifié de succès cette saison.

Les jeunes Blue Jays n'ont pas encore atteint leur plein potentiel et ils ont dû évoluer dans des circonstances difficiles en 2020. L'organisation a notamment été éprouvée par une éclosion de cas de COVID-19 et forcée de trouver un nouveau domicile à quelques semaines du début de la saison écourtée.

Toronto disputera d'abord une série de quatre matchs contre les Phillies de Philadelphie, et ce, à compter de vendredi. L'équipe mettra ensuite la touche finale à sa saison à domicile – à Buffalo – avec une confrontation en quatre parties contre les Yankees et trois autres matchs contre les Orioles de Baltimore.

Si les Blue Jays parviennent à surclasser New York dans cette dernière ligne droite, ils pourraient affronter les Twins du Minnesota au premier tour des éliminatoires, une équipe beaucoup plus à leur portée.

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