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L’Alberta accueillera le mondial de hockey junior en 2021 et en 2022

Un joueur montre le logo sur son chandail à la foule après avoir marqué un but.

Le Mondial junior de hockey se déroulera à Edmonton en 2021, à des dates qui n'ont pas encore été annoncées. Il aura lieu à Edmonton et à Red Deer en 2022.

Photo : Associated Press / Petr David Josek

Radio-Canada

La Fédération internationale de hockey (IIHF) vient d’annoncer que le Championnat du monde junior de 2021 se tiendra à Edmonton, suivant le principe de la bulle qui accueille la Ligue nationale de hockey (LNH) en ce moment.

L'IIHF a précisé que les compétitions se tiendront en l'absence de spectateurs afin de mieux protéger les joueurs et les officiels qui prennent part au tournoi.

Cela a été une décision difficile à prendre, mais nous n’avions pas le choix, a dit le président de l'IIHF, René Fasel. Ce dernier s’est par ailleurs dit impressionné par ce qui a été présenté par le comité local d’organisation.

Soulagé et surtout excité d’avoir la chance de poursuivre. Quand ma nomination a été annoncée, ça a été un grand moment dans ma carrière.

André Tourigny, entraîneur de l'équipe canadienne junior

Avoir la chance d’être tout le monde ensemble et de compétitionner au plus haut niveau, c’est très excitant. Il y aura des ajustements plus que des inconvénients. On connaît beaucoup de gens qui étaient dans les bulles de la LNH. On va avoir beaucoup d’inside. Il y a beaucoup de bons commentaires. La LNH va avoir pavé la voie, a-t-il poursuivi.

À la suite de cette annonce, le premier ministre albertain, Jason Kenney, s’est dit heureux de la décision, même si le tournoi sera différent de ce à quoi on s’attendait. Il estime aussi que le déroulement des séries de la Coupe Stanley dans la bulle edmontonienne a prouvé que la province pouvait accueillir des manifestations sportives d’envergure internationale de façon sécuritaire.

Dans un deuxième temps et dans le souci d’amortir les coûts d’organisation de la compétition dans la bulle, l'IIHF a annoncé que le Mondial de hockey junior de 2022 aurait aussi lieu en Alberta, dans les villes d’Edmonton et de Red Deer. L’instance internationale dit espérer que la compétition se tiendra devant des spectateurs.

La compétition aurait dû avoir lieu à Göteborg, en Suède, mais avec la nouvelle entente conclue auprès de l’Association de hockey sur glace suédoise, le pays l'accueillera finalement en 2024.

Les dates officielles des festivités n’ont pas encore été annoncées, mais les organisateurs souhaitent que le tournoi ait lieu aux dates habituelles, dans le temps des fêtes, et que tous les matchs soient disputés au Rogers Place, le domicile des Oilers d’Edmonton.

Malgré ces quelques flottements, la préparation va bon train.

On a déjà commencé à travailler. On regarde ce qu’on va pouvoir faire comme camp. L'évaluation des joueurs se fait tous les jours avec la vidéo, et on pourra aller voir les joueurs de la LHJMQ sur place. C’est sûr que ça représente un défi différent, mais ça fait la beauté de la chose.

André Tourigny

Les détenteurs de billets auront la possibilité de les conserver pour l’événement en 2022 ou de se faire rembourser totalement du 25 septembre au 8 octobre.

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