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L'hôtel de ville historique de Calgary est rénové

La façade d'un bâtiment en pierre, avec une tour d'horloge et des tuiles rouges.

La construction de l'hôtel de ville de Calgary a eu lieu entre 1907 et 1911.

Photo : Radio-Canada / Nassima Way

Après quatre ans et une dépense de 34 millions de dollars, l'hôtel de ville historique de Calgary est rénové.


1- RESTAURER LES PIERRES DE GRÈS

Le haut d'une façade.

Le mélange des fenêtres rectangulaires et arrondies est une des caractéristiques de la valeur patrimoniale de l'hôtel de ville de Calgary.

Photo : Radio-Canada / Nassima Way

La construction de l'édifice a nécessité l'utilisation de 15 522 pierres de grès. Les roches ont été extraites des carrières de la région. L'usage du grès dans les constructions s'est généralisé à la fin du 19e siècle et au début du 20e, car le conseil municipal de l'époque a adopté un règlement exigeant que tous les principaux bâtiments du centre-ville soient construits avec des matériaux résistants au feu après qu'un incendie en 1886 a détruit de nombreux bâtiments en bois.

La majorité des pierres de l'hôtel de ville a pu être restaurée, mais 20 % étaient tellement endommagées à cause des inondations de 2013, qu'il a fallu les remplacer avec des pierres provenant de l'Ohio, la Pologne et l'Espagne. Il était impossible de les remplacer avec des pierres de la région, car 50 carrières qui existaient à l'époque de la construction ont disparu.


2- UNE HORLOGE AUTHENTIQUE

Une tour d'horloge

Parce qu'elle est imposante, la grande horloge de l'hôtel de ville est un repère pour de nombreux Calgariens comme le maire, Naheed Nenshi.

Photo : Radio-Canada / Nassima Way

Le mécanisme de l'horloge de la célèbre compagnie Seth Thomas Clock du Connecticut a pu être préservé. Chaque semaine, un employé de la ville monte dans la tour pour la remonter. Cependant, à cause de la COVID-19, les spécialistes de ce genre de mécanisme qui devaient venir des États-Unis pour l'ajuster n'ont pas pu faire le déplacement. Alors, jusqu'à ce qu'elle soit ajustée, elle aura cinq minutes de retard. La structure de la tour a été renforcée avec des armatures en acier installées à partir du troisième étage.


3- ARCHITECTURE NÉO-ROMANE

Un arc roman.

L'architecture et les ornements néo-romans étaient caractéristiques des hôtels de ville construit à cette époque.

Photo : Radio-Canada / Nassima Way

L'architecte William M. Dodd a choisi le style néo-roman que l'on retrouve dans les ornements et les arcs. Ce style était très utilisé à l'époque de la construction de l'hôtel de ville de Calgary en 1907. C'est d'ailleurs le seul hôtel de ville monumental construit dans les Prairies avant 1930, qui existe aujourd'hui au Canada. C'est pour cela que le gouvernement canadien l'a classé monument historique en 1984, préservant ainsi l'oeuvre de l'architecte. Certains ornements détériorés par le temps et les éléments ont été reproduits à l'identique par trois tailleurs de pierre.


4- UN AMÉNAGEMENT RETARDÉ

Des personnes sur les marches d'un édifice.

Les conseillers municipaux attendent avec impatience de pouvoir installer leur bureau dans l'édifice rénové.

Photo : Radio-Canada / Nassima Way

L'hôtel de ville rénové restera toutefois inoccupé. En effet, les conseillers municipaux et leur personnel devaient y aménager après les travaux. Le maire de Calgary, Naheed Nenshi, dit qu'il sera difficile de maintenir une distanciation physique. C'était toujours beaucoup trop petit, mais avec des restrictions COVID-19 mon personnel travaille principalement à distance, ajoute le maire.


5- LES ANCIENS LOCATAIRES

Une photo d'archive de policiers de Calgary qui date de 1919.

La police de Calgary était située au rez-de-chaussée de l'édifice.

Photo : Archives du musée Glenbow (1919)

Jusqu'en 1914, le rez-de-chaussée de l'hôtel de ville historique abritait des cellules de détention (12 pour les hommes et 3 pour les femmes), le service de police et la salle d'audience.

Au fil des ans, l'édifice a accueilli différents évènements comme les élections municipales, des célébrations du Stampede ou des visites royales.

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