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L'ouragan Sally menace les États-Unis de crues mortelles

Les eaux du golfe du Mexique inondent partiellement une route sur laquelle circulent des voitures.

Les eaux du golfe du Mexique atteignent une route de Waveland, au Mississippi, alors que l'ouragan Sally se rapproche des côtes des États-Unis.

Photo : AP / Gerald Herbrt

Agence France-Presse

L'ouragan Sally s'approchait mardi du sud-est des États-Unis, menaçant plusieurs États de crues « historiques » et potentiellement mortelles, ont alerté les services météorologiques américains.

Le président Donald Trump a invité les habitants de l'Alabama, de la Louisiane et du Mississippi à la plus grande prudence face à cet épisode climatique extrêmement dangereux, mais qu'il a dit être sous contrôle.

Nous le surveillons de très près, a-t-il assuré.

Charriant des vents soufflant jusqu'à 140 km/h, Sally est un ouragan de catégorie 1, sur une échelle croissante qui en compte 5.

Il pourrait toucher terre dès mardi soir.

Le Centre national des ouragans a mis en garde dans son dernier bulletin contre des risques de tornades en Floride et dans l'Alabama dès mardi matin.

Des inondations historiques sont à craindre avec des crues potentiellement mortelles, a alerté le centre, basé à Miami.

L'oeil de l'ouragan se trouvait à 12 h GMT à 170 km à l'est de la ville côtière de Biloxi, dans le Mississippi.

Faites des préparatifs. Sécurisez vos biens. Surveillez les bulletins météo, ayez une trousse anti-ouragan prête et des provisions pour trois ou quatre jours, a conseillé son maire, Andrew Gilich.

La Nouvelle-Orléans, traumatisée par le passage dévastateur de l'ouragan Katrina il y a quinze ans, fait aussi partie des zones à risque.

Soyez vigilants et faites attention, a exhorté le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards.

L'ouragan Laura encore en mémoire

Chris Johnson assis sur le porche d'une maison en ruines.

Chris Johnson est assis sur le porche de ce qu'il reste de sa maison après le passage de l'ouragan Laura dans la région le 28 août 2020 à Lake Charles, en Louisiane.

Photo : Getty Images / Joe Raedle

Son État éponge encore les dégâts de l'ouragan Laura de catégorie 4, qui, avec des pointes à près de 240 km/h, avait coûté la vie à au moins dix personnes, et quatre au Texas voisin, il y a deux semaines.

Laura, l'un des plus violents à avoir jamais frappé la région, avait plongé ses habitants dans des scènes de désolation désormais tristement habituelles.

À Lake Charles, ville connue pour ses raffineries de pétrole, principale ressource économique de la région, on trouvait arbres et lignes électriques à terre, bâtiments écroulés, toits arrachés, rues inondées ou couvertes de débris...

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques qui prévoient ainsi une augmentation de la proportion de cyclones de catégorie 4 et 5.

Paulette, René, Teddy et Vicky : avec l'ouragan Sally, pas moins de cinq tempêtes sont actuellement au-dessus du bassin atlantique, un record depuis 1971.

Il y a eu tellement de tempêtes tropicales dans l'Atlantique cette année que l'ONU, qui les baptise, est en passe de se trouver à court de prénoms, pour la deuxième fois seulement de l'histoire.

Le « pyromane du climat »

Nous devons agir pour le climat. Maintenant, a exhorté Joe Biden, candidat démocrate à la présidentielle de novembre.

Lundi, l'ancien vice-président de Barack Obama a accusé son rival Donald Trump d'être un pyromane du climat, parce qu'il nie selon lui la réalité du changement climatique.

Les services météorologiques américains avaient prédit que la saison des ouragans dans l'Atlantique, qui dure du 1er juin au 30 novembre, devrait être extrêmement active et pire que prévu, avec entre 7 à 11 ouragans.

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