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Incendies : attendu en Californie, Trump attaqué sur les changements climatiques

Au moins 33 personnes ont péri en raison des incendies depuis le début de l’été, dans l’État de Washington, de l’Oregon et de Californie.

Une vue aérienne d'un quartier résidentiel où flotte de la fumée.

Une vue aérienne des quartiers de Monrovia, une municipalité du comté de Los Angeles, qui sont menacés par l'avancée du feu de forêt baptisé Bobcat.

Photo : Getty Images / David McNew

Agence France-Presse

Les responsables des États de la côte ouest américaine, ravagée par des incendies record et meurtriers, ont accusé dimanche Donald Trump de nier le rôle des changements climatiques, alors qu'il se prépare à se rendre sur place lundi.

Les brasiers ont déjà fait au moins 33 morts depuis le début de l'été, dont 25 rien que cette semaine dans les trois États de Washington, de l'Oregon et de Californie. Des dizaines de personnes étaient toujours portées disparues dimanche.

Pour les autorités locales comme pour de nombreux experts, l'ampleur de ces feux est indubitablement liée aux changements climatiques.

Un contenu vidéo est disponible pour cet article

Visite présidentielle en Californie, ravagée par les flammes

Donald Trump, qui se rendra lundi en Californie, où il rencontrera des responsables des services d'urgence, a de son côté blâmé la gestion des forêts dans ces États contrôlés par ses adversaires démocrates.

La question, c'est la gestion forestière, a-t-il lancé lors d'un rassemblement de campagne dans le Nevada samedi soir, sans jamais mentionner les changements climatiques. Souvenez-vous de ces mots : gestion forestière.

Mais sur le terrain sonne un tout autre son de cloche. Ce gouvernement se met la tête dans le sable sur la question environnementale, a accusé dimanche matin sur CNN le maire de Los Angeles, Eric Garcetti.

Il ne s'agit pas de gestion forestière ou de ratissage. Tous ceux qui vivent en Californie se sentent insultés par cette affirmation.

Eric Garcetti, maire de Los Angeles

C'est rageant [...] d'avoir un président qui nie qu'il ne s'agit pas seulement de feux de forêt, mais de feux climatiques, a abondé sur ABC Jay Inslee, le gouverneur de l'État de Washington, où un mort a été déploré. La situation y était encore apocalyptique dimanche, a-t-il expliqué, alors que les incendies font toujours rage et que des milliers de personnes y ont perdu leur maison.

Donald Trump parle devant des drapeaux des États-Unis.

Le président Trump, à qui l’on doit plus d’une déclaration controversée sur les changements climatiques, doit rencontrer lundi les responsables des services d'urgence de la Calfiornie.

Photo : afp via getty images / BRENDAN SMIALOWSKI

Dans l'Oregon, 10 morts ont été recensés cette semaine, mais les autorités se préparaient au pire une fois que les secours auront pu retourner dans des zones encore inaccessibles.

Près du Beachie Creek fire, à l'est de la capitale de l'État, Salem, la police a dressé de nombreux barrages routiers dimanche, devant lesquels s'étendaient de longues files de voitures patientant dans une épaisse purée de pois. Beaucoup de ceux qui tentaient de rentrer chez eux étaient des agriculteurs voulant nourrir leurs élevages.

Nous sommes retournés à Mill City ce matin, mais la police nous avait conseillé de ne pas le faire, car c'est dangereux, a expliqué à l'AFP Elaina Early, une habitante de cette petite ville dans le sillon des flammes. La maison est debout, mais nous repartons maintenant, car les conditions ne sont vraiment pas bonnes.

Mon fils a 6 ans et il est sous le choc, c'est très dur pour lui. Il n'arrête pas de me demander : "On vit dans un hôtel maintenant?", raconte-t-elle.

Un membre de la garde nationale de l'Oregon bloque l'accès à une route à l'aide de son camion. Une intense fumée flotte dans l'atmosphère.

En Oregon, l'ampleur des feux de forêt a forcé l'évacuation des habitants de plusieurs municipalités et la fermeture de routes.

Photo : Getty Images / Nathan Howard

Plus de 400 000 hectares sont partis en cendres dans l'Oregon, soit le double de ce qui y brûle normalement chaque année, a souligné la gouverneure de l'Oregon Kate Brown sur CBS dimanche.

Environ 500 000 habitants sont soumis à un niveau plus ou moins élevé d'ordre d'évacuation, et 40 000 personnes ont effectivement quitté leur habitation.

Cela doit nous faire prendre conscience, à tous, que nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour lutter contre le changement climatique.

Kate Brown, gouverneure de l’Oregon

En Californie, le bilan de la semaine est passé à 14 victimes des flammes, dont 12 dans le seul comté de Butte, encore traumatisé par le souvenir des incendies de novembre 2018 qui avaient réduit en cendres la ville de Paradise.

Huit personnes ont déjà trouvé la mort dans les incendies en août.

Plus de 16 000 pompiers combattaient pas moins de 29 incendies graves dimanche dans l’État, où les feux ont déjà calciné 1,2 million d'hectares cette année, un record.

Si l'on ajoute la végétation brûlée dans l'Oregon et l'État de Washington, les incendies de forêt ont consumé plus de deux millions d'hectares, alors que la saison des feux ne s'achève en théorie qu'en novembre.

Et les fumées dégagées affectent des zones immenses. Les villes de Portland, Seattle et San Francisco figuraient parmi celles ayant le taux de pollution atmosphérique le plus élevé du monde dimanche, selon le classement de la société IQAir.

À Los Angeles, le maire a annoncé la mise en place, dans les lieux publics de la ville, de centres visant à soulager de la mauvaise qualité de l'air.

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