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Les premiers écrits inédits de Michel Houellebecq mis en vente

Michel Houellebecq porte une chemise en denim et une veste grise.

L'écrivain français Michel Houellebecq en 2019

Photo : Getty Images / Carlos Alvarez

Agence France-Presse

Un libraire spécialisé dans les livres rares et anciens a révélé jeudi qu'il mettait en vente un exemplaire des premiers écrits du célèbre romancier français Michel Houellebecq, des inédits de 1979 introuvables jusque-là.

Ces textes avaient été publiés dans la revue littéraire Karamazov, qui a connu une existence éphémère à la fin des années 1970. Il s'agit d'un poème, Variation 14, et d'une nouvelle d'anticipation, Message de Hensley à Baddington, signés sous le pseudonyme de Dorian de Smythe-Winter.

Un avis au lecteur non signé, qui présente l'ambition artistique et littéraire de la revue à naître, est lui aussi très probablement rédigé en partie, voire totalement par Michel Houellebecq, lequel apparaît dans l'équipe de rédaction sous son vrai nom, Michel Thomas.

Diplômé en agronomie, Michel Houellebecq, qui avait 23 ans à l'époque, était alors étudiant à l'École nationale supérieure Louis-Lumière, une école qui forme au cinéma, à la photographie et au son.

C'est un numéro zéro, donc un spécimen réalisé en vue de lever des souscriptions d'abonnement. Le tirage est forcément restreint. Et ça n'a pas marché, il n'y a jamais eu de numéro un, a expliqué à l'Agence France-Presse Christophe Champion, de la librairie Faustroll à Paris.

Au minimum, il y a eu plusieurs dizaines d'exemplaires. Pas beaucoup plus qu'une centaine. Et ce n'est que le tirage de l'époque; après, il y a ce que chaque exemplaire devient. Personne n'est connu, donc des lecteurs ont dû lire la revue et la jeter, ou la perdre ensuite, a-t-il ajouté.

Houellebecq, le romancier français le plus lu

Le libraire a expliqué s'être passionné pour Michel Houellebecq après son premier grand succès en 1998, Les particules élémentaires.

D'un point de vue bibliophilique, il intéressait peu de monde jusqu'à son prix Goncourt en 2010. Aujourd'hui, il est très, très collectionné, en plus d'être le romancier français le plus lu, le plus traduit, a indiqué M. Champion.

Cet exemplaire rarissime, en très bon état, introuvable ailleurs doit être présenté au Salon du livre rare, qui se déroule au Grand Palais, à Paris, du 18 au 20 septembre.

Interrogé sur la provenance de ces écrits, le libraire a refusé de donner des détails. C'est probablement un exemplaire donné par Houellebecq à quelqu'un du monde de l'édition, a-t-il avancé.

L'estimation du prix est gardée confidentielle.

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