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Vente de TikTok : ByteDance discute avec Washington d’autres possibilités

Une image montrant le logo de TikTok, une note de musique blanche aux rebords bleu d'un côté et rouge de l'autre.

Donald Trump accuse TikTok, sans preuve, d'espionnage pour le compte de la Chine.

Photo : TikTok

Agence France-Presse

Le groupe chinois ByteDance, propriétaire du réseau social TikTok, discute avec le gouvernement américain d'options pour éviter la vente de ses opérations aux États-Unis, rapporte le Wall Street Journal.

De nombreuses options restent sur la table [...] et la vente reste une possibilité, ont déclaré des sources proches au quotidien économique mercredi. Même si une vente totale n'avait pas lieu, il y aurait quand même une forme de restructuration de TikTok, a dit l'une des sources.

L'application de courtes vidéos se retrouve depuis des semaines au cœur du conflit politique et commercial entre Washington et Pékin. Le président Donald Trump exige sa vente à une entreprise américaine et l'accuse, sans preuve, d'espionnage pour le compte de la Chine.

M. Trump a signé un décret au début d'août qui interdit aux entreprises américaines toute transaction avec ByteDance au-delà du 15 septembre. Un autre décret, signé le 14 août, ordonne à ByteDance de se séparer des activités américaines de TikTok, au nom de la sécurité nationale, sous 90 jours.

Des négociations sont en cours, notamment avec des groupes informatiques comme Microsoft et Oracle.

Le ministère des Finances est uniquement concentré à ce stade sur des discussions concernant la vente de TikTok en accord avec l'ordre de cession signé par le président le 14 août, a réagi Monica Crowley, chargée des affaires publiques.

ByteDance et TikTok n'ont pas répondu aux demandes d’entrevue de l'AFP.

Un rachat de moins en moins probable

Aux États-Unis, le réseau social est utilisé par 100 millions de personnes tous les mois, dont 50 millions tous les jours. C’est 800 % d’utilisateurs et utilisatrices de plus qu'en janvier 2018

Les négociations pour un rachat semblaient en bonne voie, notamment par Microsoft et Walmart, mais à la fin du mois dernier, le ministère chinois du Commerce a amendé – pour la première fois depuis 2008 – sa liste de technologies soumises à des restrictions ou des interdictions d'exportation.

La liste comprend désormais, entre autres, des technologies d'intelligence artificielle (IA). Propulsé par l’IA, l’algorithme de recommandation de TikTok est perçu comme sa recette secrète, capable de garder les gens collés à leurs écrans. L’algorithme alimente le fil « Pour toi » de TikTok, qui recommande la prochaine vidéo en analysant le comportement de l’utilisateur ou l’utilisatrice.

Bytedance a fait savoir qu'il respecterait strictement les nouvelles règles de la Chine, c'est-à-dire l'obtention d'une licence d'exportation auprès des autorités, ce qui pourrait compliquer la vente des activités américaines de l'entreprise.

TikTok a récemment argumenté dans une plainte que les décisions de Donald Trump étaient motivées par des considérations politiques et financières, et non par des inquiétudes pour la sécurité nationale.

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