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Les feux causent au moins 8 morts sur la côte ouest américaine

Une voiture calcinée et retournée sur la route, devant des arbres brûlés.

Les flammes sèment la désolation dans l'ouest des États-Unis. Ci-dessus, une carcasse de voiture après le passage du feu Bear en Californie.

Photo : Getty Images / AFP / Josh Edelson

Agence France-Presse

Des incendies d'une ampleur exceptionnelle continuent de dévaster la côte ouest des États-Unis, où ils ont causé la mort d'au moins huit personnes, dont un nourrisson, et forcé des milliers d'habitants à fuir les flammes.

Les feux s'étendent de l'État de Washington au nord, limitrophe du Canada, jusqu'à San Diego, à l'extrême sud de la Californie, alimentés par une sécheresse chronique et des vents violents qui semblaient toutefois faiblir jeudi.

Ces incendies, considérés par certains comme d'une ampleur sans précédent, ont déjà fait huit morts au cours des dernières 24 heures, et les autorités craignent un bilan beaucoup plus lourd lorsque les secours pourront avoir accès à toutes les zones sinistrées.

En Californie, trois personnes sont mortes dans le comté de Butte, et une quatrième dans une région isolée et sauvage du comté de Siskiyou, à la frontière de l'Oregon. Dans ce dernier État, trois victimes des flammes ont déjà été recensées et les habitants d'Estacada, une petite ville rurale située à une cinquantaine de kilomètres au sud-est de Portland, ont reçu l'ordre d'évacuer les lieux.

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Images de drone des feux historiques sur la côte ouest

Jason Valean, 29 ans, a quitté sa maison avec ses deux gros chiens et attend de retrouver sa mère, repartie chez elle pour ouvrir l'enclos de ses cochons, qui auront ainsi une chance d'échapper aux flammes.

Tout l'autre versant est en feu, dit-il à l'AFP en montrant la fumée orangée qui monte depuis la montagne. L'Oregon fait face à des incendies sans précédent dans l'histoire de l'État, selon sa gouverneure, Kate Brown, qui s'attendait mercredi à de nombreuses pertes, en matière de bâtiments et de vies humaines.

Plus au sud, près de Fresno en Californie, d'autres habitants ont également dû fuir en quelques minutes.

Je ne pensais pas qu'on allait être évacués, ça s'est fait à la dernière minute, a expliqué à l'AFP Leanna Mikesler, une habitante du village de Meadow Lake menacé par l'incendie baptisé Creek Fire.

On a dû faire nos bagages, faire de notre mieux et aider nos voisins, a-t-elle ajouté devant un centre d'hébergement d'urgence.

Des voitures roulent sur le pont alors que le ciel est complètement orange.

La vue du Bay Bridge de San Francisco a des airs d'apocalypse alors que le ciel est orange et qu'il est impossible de voir de l'autre côté.

Photo : Getty Images / AFP / Brittany Hosea-Small

Le feu a brûlé plus de 70 000 hectares, semant la désolation sur son passage : carcasses de voitures calcinées, maisons dont il ne reste que la cheminée de briques...

Environ 360 bâtiments ont été détruits, selon les pompiers qui ont déployé près de 1000 hommes pour combattre les flammes dans la forêt nationale de Sierra en étouffant les foyers avec de l'eau ou de la terre.

Face au feu, plusieurs milliers de personnes ont été évacuées, des opérations rendues encore plus difficiles par l'épidémie de coronavirus.

À Fresno, la Croix-Rouge a réquisitionné des centaines de chambres d'hôtel pour isoler les évacués et empêcher la propagation de la COVID-19.

Nous avons placé [à l'abri] plus de 600 personnes mardi soir et le soir précédent, a expliqué à l'AFP Cindy Huge, une porte-parole de l'organisation.

Les évacués reçoivent trois repas par jour et de l'eau, a-t-elle ajouté. Conserver la distanciation physique est un défi permanent.

Les ruines d'une maison et d'un véhicule sous un ciel orangé.

Des centaines d'habitations ont été détruites par les flammes en Californie. Ci-dessus, les ravages du feu Bear, dans le comté de Butte.

Photo : Getty Images / AFP / Josh Edelson

Plus de 200 000 hectares sont partis en fumée dans l'État de Washington, selon le gouverneur Jay Inslee, qui a dénoncé jeudi les conséquences catastrophiques du changement climatique.

Nous n'abandonnerons pas l'avenir de cet État face au changement climatique, a-t-il affirmé sur Twitter. Je penserai à ces incendies et à leurs impacts sur nos populations quand nous prendrons nos prochaines décisions pour combattre le changement climatique, a-t-il ajouté.

Le gouverneur a également salué la mémoire d'un bébé d'un an retrouvé mort par des équipes de secours auprès de ses parents gravement brûlés qui tentaient d'échapper au brasier, à environ 200 km de Seattle. La famille de l'enfant et sa communauté ne seront plus jamais les mêmes, a déclaré Jay Inslee.

Un pompier avec en arrière-plan les flammes d'un incendie en Californie.

Un pompier avec en arrière-plan les flammes de l'incendie de Bear, dans la région de Berry Creek en Californie.

Photo : Getty Images / JOSH EDELSON

En Californie, plus d'une vingtaine d'incendies font rage, et le feu a consumé cette année plus de 12 500 kilomètres carrés dans l'État, un record depuis 1987, date à laquelle ces données ont commencé à être relevées.

Près de Los Angeles, l'incendie Bobcat, toujours hors de contrôle, a dévasté plus de 9000 hectares, selon les pompiers.

Des ordres d'évacuation ont également été donnés près de San Diego, où plus de 7000 hectares ont brûlé en quatre jours dans le Valley Fire, selon les autorités locales.

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