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COVID-19 : l’OMS reconnaît l'efficacité des corticoïdes dans le traitement des cas graves

Des ampoules de dexaméthasone.

Un essai clinique britannique réalisé en juin avait déjà démontré que la dexaméthasone, un corticoïde bon marché et largement disponible, réduisait la mortalité des patients atteints gravement par la maladie.

Photo : Reuters / Yves Herman

Reuters

Les traitements à base de corticoïdes administrés à des patients atteints de formes graves de la COVID-19 réduisent de 20 % le risque de décès, indique une analyse de sept essais internationaux publiée mercredi. Ces résultats ont conduit l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à mettre à jour ses recommandations.

L'analyse regroupe des essais distincts de faibles doses d'hydrocortisone, de dexaméthasone et de méthylprednisolone, trois molécules de la famille des glucocorticoïdes, chez des patients hospitalisés en soins intensifs.

Le taux de survie avoisine 68 % après un traitement aux corticostéroïdes, contre environ 60 % en l'absence de ces molécules, précisent les auteurs de l'analyse dans un communiqué.

Les corticoïdes sont des médicaments bon marché et prêts à l'emploi, et notre analyse a confirmé qu'ils étaient efficaces pour réduire les décès parmi les personnes les plus gravement atteintes par le COVID-19, a déclaré Jonathan Sterne, professeur de statistique médicale et d'épidémiologie à l'Université de Bristol, en Grande-Bretagne, qui est l'un des auteurs.

Il a ajouté que les essais étudiés, réalisés en Grande-Bretagne, au Brésil, au Canada, en Chine, en Espagne, aux États-Unis et en France, avaient donné des résultats cohérents montrant un effet bénéfique des corticoïdes chez les patients les plus atteints, quels que soient leur âge, leur sexe ou l'ancienneté de leur maladie.

L'étude, publiée dans le Journal of the American Medical Association, conforte des résultats publiés en juin qui ont fait de la dexaméthasone la première molécule montrant son efficacité pour réduire la mortalité chez des malades du COVID-19 gravement atteints.

La dexaméthasone est depuis largement utilisée dans des unités de soins intensifs de plusieurs pays.

Ces résultats sont clairs et utilisables immédiatement en pratique clinique, a souligné mercredi Martin Landray, professeur de médecine et d'épidémiologie à l'Université d'Oxford. Chez les malades de la COVID-19 en état critique, les corticoïdes à faible dose [...] réduisent significativement le risque de décès.

Il est néanmoins primordial de réserver l'utilisation de la dexaméthasone pour traiter ces patients dans un état grave, voire critique, selon l'OMS.

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