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Le rappeur Akon construit une ville à son nom au Sénégal

L'homme habillé d'un costume blanc et orange tient un micro et chante.

Akon sur scène le 3 novembre 2019 en Espagne

Photo : getty images for mtv / Dave J Hogan

Agence France-Presse

Architecture tout en courbes, matériaux de pointe, studios de cinéma, hôtels, université, hôpitaux, centres d'affaires et de loisir. Le rappeur Akon a détaillé, lundi à Dakar, son projet d'Akon City, une ville futuriste digne du mythique Wakanda qu'il entend bâtir au Sénégal, son pays d'origine.

Connu pour ses chansons Locked Up ou Smack That, le chanteur et producteur américano-sénégalais de 47 ans a expliqué lors d'une conférence de presse avoir posé la première pierre de son gigantesque projet, au coût estimé à 6 milliards de dollars, dans le petit village de Mbodiène, sur les rives de l'Océan atlantique, à une centaine de kilomètres au sud de Dakar.

La future ville entend faire du Sénégal « la porte d'entrée de l'Afrique », a dit le chanteur devant les journalistes.

L'homme est assis à une table devant un micro.

Le chanteur Akon lors de la conférence de presse présentant son projet de ville au Sénégal.

Photo : afp via getty images / SEYLLOU

Une de mes plus grandes motivations, c'est que, quand je suis aux États-Unis, je rencontre beaucoup d'Afro-Américains qui ne comprennent pas vraiment leur culture. J'ai donc voulu construire une ville ou un projet comme celui-ci pour leur donner la motivation de venir voir d'où ils viennent.

Un retour aux sources

Né aux États-Unis de parents originaires du Sénégal, le chanteur y a passé une partie de son enfance après y être retourné à l'âge de 7 ans.

Un film d'animation a présenté les futurs districts d'Akon City, dessinés par l'architecte Hussein Bakri. L'un de ces districts, consacré aux loisirs, devrait accueillir un casino, un stade multisports et un centre commercial; un autre, des immeubles de logements et de bureaux; et un troisième, un village des cultures africaines, des restaurants et des chalets pour touristes.

Lors de la conférence de presse, le plan non détaillé est présenté sur un écran derrière les deux conférenciers.

L'un des plans du projet de ville présenté par le chanteur d'origine sénégalaise Akon

Photo : afp via getty images / SEYLLOU

Plus loin, un hôpital général, un poste de police, un campus et des studios de cinéma, ainsi qu'un pôle technologique verront le jour.

J'ai dit : "Hussein, je veux que mes bâtiments ressemblent à des sculptures", a expliqué le rappeur, qui alternait wolof, la langue locale la plus parlée au Sénégal, et l'anglais.

Je veux que l'architecture ressemble aux vraies sculptures africaines qu'on fait dans les villages. Les formes sont peut-être bizarres, mais au moins, elles sont africaines, a-t-il ajouté.

Interrogé sur les similitudes entre son projet et le Wakanda, royaume imaginaire situé en Afrique où se déroulent le film et la bande dessinée La panthère noire, il a expliqué que cette comparaison avait décuplé sa motivation.

Les travaux d'Akon City débuteront au premier trimestre de 2021, a précisé l’artiste.

L'homme est sur scène, il tient un micro dans la main et chante.

Le rappeur Akon

Photo : AP Photo/Themba Hadebe

La première phase de développement, censée être achevée en 2023, couvrira 55 hectares. À la fin de la décennie, le complexe devrait s'étendre sur 500 hectares, avec un district agricole et des îles artificielles, dotées d'une marina pouvant accueillir des navires de croisière.

Nous pensons que 300 000 personnes habiteront plus tard dans la ville, a mentionné à l'AFP l'architecte Hussein Bakri, en marge de la conférence de presse.

Une future ville écologique

Akon, très impliqué dans l'énergie renouvelable avec son entreprise Akon Lighting Africa, dont l'objectif est d'électrifier l'Afrique avec de l'énergie solaire, a insisté sur l'aspect écologique de la future cité, qui utilisera au maximum des matériaux renouvelables et prioritairement d'origine africaine.

Il a expliqué s'être rendu à Mbodiène pour recueillir les conseils et la bénédiction des anciens et des anciennes, et a estimé que les populations locales, ainsi que la jeunesse sénégalaise, profiteraient de ce nouveau pôle de développement.

Le ministre sénégalais du Tourisme, Alioune Sarr, a dit vouloir donner tort aux Cassandre et oiseaux de mauvais augure qui voient toujours les nouveaux projets comme des chimères, affirmant que le Sénégal avait pris l'engagement que ce projet serait réalisé dans les délais indiqués.

Akon n'est pas la seule célébrité à revenir aux sources pour un tel investissement. L'acteur et réalisateur britannique Idris Elba projette de bâtir un complexe touristique écoresponsable sur une île de la Sierra Leone, pays d'Afrique de l'Ouest d'où son père était originaire.

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