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L'implant cérébral d'Elon Musk avance... à pas de cochon!

Elon Musk livre une conférence assis à une table avec un microphone devant lui. Il a un oeil fermé et un oeil ouvert.

Elon Musk travaille sur une puce connectée à implanter dans le cerveau humain.

Photo : Reuters / Steve Nesius

Agence France-Presse

Gertrude participe à une expérience de science-fiction : la jeune pousse d'Elon Musk, Neuralink, a implanté une puce connectée dans le cerveau de cette truie cobaye. Ce prototype sert de base pour la fabrication d'une version pour les humains qui redonnerait la parole et la mobilité aux personnes paralysées.

C'est comme une Fitbit dans votre crâne.

Une citation de :Elon Musk

Lors d'une conférence en ligne, vendredi, Elon Musk s'est enthousiasmé quant aux progrès de son projet d'interface reliant le cerveau aux ordinateurs, lequel suscite beaucoup de scepticisme dans la communauté scientifique.

L'entrepreneur derrière Tesla et SpaceX a présenté il y a un an une puce dotée de fils ultrafins pouvant être implantés dans le cerveau par un robot; une sorte de machine à coudre ultraprécise.

Le nouveau modèle, sans fil grâce à la technologie Bluetooth, se recharge la nuit et mesure 23 mm de diamètre par 8 mm d'épaisseur.

En théorie, la puce, de la taille d’une petite pièce de monnaie, sera implantée dans le cerveau sans qu'il y ait besoin de passer une nuit à l'hôpital, et sans laisser de trace, si ce n'est une petite cicatrice sous les cheveux.

S'il est prévu que les implants servent d'abord à traiter les maladies neurologiques, l'objectif à long terme est de les rendre à ce point sûrs, fiables et simples qu'ils relèveraient de la chirurgie élective.

Des personnes pourraient alors débourser quelques milliers de dollars pour doter leur cerveau d'une puissance informatique.

Le fonctionnement

Pour l'instant, dans les laboratoires de Neuralink, la truie Gertrude marche sur un tapis roulant, le groin dans une mangeoire accrochée devant elle, pendant que la puce transmet ses signaux neurologiques.

À partir de ces informations, l'ordinateur est capable de prédire à tout instant où se trouve chacun de ses membres. De quoi donner l'espoir de rendre leur mobilité aux personnes paraplégiques.

Un humain interagit avec un cochon dans son enclos.

Gertrude mène sa vie de truie sans savoir qu'elle a un implant dans le cerveau qui transmet des informations à des ordinateurs.

Photo : AFP / Neuralink

En cas de lésion à la moelle épinière, on pourrait implanter une autre puce à l'endroit de la blessure, et contourner les circuits de transmission endommagés, croit Elon Musk.

À long terme, je suis certain qu'on pourra retrouver l'usage complet de son corps.

Une citation de :Elon Musk

Plusieurs joueurs

De nombreuses entreprises travaillent sur le contrôle des ordinateurs par la pensée, et d'autres d'interfaces cerveau-machine sont en cours de développement.

Facebook finance ainsi un projet pour traduire en mots l'activité du cerveau, à partir d'algorithmes, afin de rendre la parole aux personnes rendues muettes à cause de maladies neurodégénératives.

Nombre de scientifiques rappellent cependant que le cerveau n'est pas aussi compartimenté qu'on aimerait le croire.

Chaque cerveau a une structure unique, massivement interconnectée, a commenté Dean Burnett, chercheur à l'Université de Cardiff, au Royaume-Uni, en amont de la conférence. Le scientifique se dit sceptique quant aux véritables avancées de Neuralink.

Une campagne de recrutement

L'objectif du fantasque patron, avec cette présentation sur YouTube, était avant tout de séduire et de recruter de nombreux ingénieurs et ingénieures, chirurgiens et chirurgiennes, chimistes, spécialistes de la robotique et autres.

La jeune pousse ne compte qu'une centaine de personnes salariées, mais en espère 10 000 aussi vite que possible, pour relever une montagne de défis.

Une technologie à peaufiner

La puce informatique doit être protégée contre les perturbations externes – interférences sur les ondes, puissance des signaux... –, mais aussi internes. Ses communications avec les téléphones intelligents et toute autre machine doivent être inviolables. Et, bien sûr, comme c'est le cas pour les voitures autonomes de Tesla, en retard sur les annonces ambitieuses du patron, la puce dépend des feux verts des régulateurs.

Un homme tient une puce dans une main.

Elon Musk présente l'implant mis au point par sa jeune pousse Neuralink, le 28 août 2020.

Photo : AFP / Neuralink

Elon Musk a annoncé que Neuralink venait d'obtenir l'approbation des autorités sanitaires américaines pour des tests, sans préciser d'horizon pour les premières implantations humaines. En juillet 2019, il les promettait pour 2020.

Or, rien ne refroidit les ardeurs du milliardaire, qui veut coloniser Mars et craint que les technologies d'intelligence artificielle (IA) transforment les êtres humains en chats domestiques des ordinateurs.

La puce est ainsi censée permettre aux gens d'arriver à une symbiose avec l'IA.

D’autres ambitions

Musk a aussi évoqué la possibilité de communiquer des pensées brutes, non limitées par les langues humaines; de la télépathie non linguistique consensuelle et conceptuelle.

Son équipe rêve, entre autres, de mettre fin aux douleurs extrêmes, de guérir les dépressions et dépendances ou encore de percer les mystères de la conscience.

Faisant référence à un épisode de la série Black Mirror, laquelle enchaîne les scénarios cauchemardesques où des personnes sont dépassées par les technologies, Elon Musk a aussi affirmé qu'il serait possible de stocker ses souvenirs sous forme numérisée.

Vous pourrez sauvegarder vos souvenirs, et aussi potentiellement les télécharger dans un autre corps ou dans un robot.

Une citation de :Elon Musk

Le futur va être bizarre, a-t-il dit.

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