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Les manœuvres militaires turques et grecques mettent l’OTAN à rude épreuve

Le président turc a averti que la Turquie ne ferait « aucune concession » pour défendre ses intérêts gaziers.

Des navires français et grecs lors des manœuvres en Méditerranée orientale

Des navires français et grecs lors des manœuvres en Méditerranée orientale.

Photo : via reuters / Handout .

Agence France-Presse

Malgré les appels à la désescalade, des manœuvres militaires rivales ont eu lieu mercredi en Méditerranée orientale, dans un contexte de tensions croissantes entre la Turquie et la Grèce – toutes deux membres de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN) –, qui se disputent des zones maritimes riches en hydrocarbures.

D'un côté, des navires de guerre turcs ont procédé à des exercices avec un destroyer américain, selon le ministère turc de la Défense.

De l'autre, Chypre, la Grèce, la France et l'Italie se sont mises d'accord pour déployer une présence commune en Méditerranée orientale dans le cadre de l'Initiative quadripartite de coopération (QUAD), a annoncé le ministère grec de la Défense.

L'exercice européen a commencé mercredi et doit durer jusqu'à vendredi dans le sud et le sud-ouest de Chypre, selon une source militaire.

Ces manœuvres interviennent en plein accroissement des tensions entre la Turquie et la Grèce en Méditerranée orientale, où la découverte d'importants gisements gaziers ces dernières années a aggravé des disputes anciennes entre ces deux pays voisins concernant leurs frontières maritimes.

L’UE dans l’embarras

Elles n'aident pas à la désescalade prônée par l'Allemagne, qui assure la présidence tournante de l'Union européenne (UE), a estimé la ministre allemande de la Défense Annegret Kramp-Karrenbauer, à l'issue d'une réunion des ministres de la Défense de l'Union européenne à Berlin.

Les manœuvres visent à réaffirmer à la fois le droit international et la liberté de navigation, a précisé le ministère français des Armées, selon lequel ce déploiement, planifié depuis un certain temps, n'est pas une escalade.

Depuis le 10 août, le bâtiment sismique turc Oruç Reis, accompagné d'une escorte navale, se trouve dans cette zone, ce qui provoque l'ire d'Athènes. Celle-ci a répliqué en envoyant sur place des bâtiments.

La France a averti Ankara que la Méditerranée orientale ne pouvait pas constituer un terrain de jeu pour des ambitions nationales.

Le respect du droit international doit être la règle et non l'exception, a déclaré la ministre française des Armées Florence Parly dans un tweet.

Recep Tayyip Erdogan, masqué, salue une foule.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a prononcé un discours au vitriol lors d'une cérémonie commémorant la bataille de Manzikert.

Photo : La Presse canadienne / AP/Pool/Présidence turque

En dépit des appels à la désescalade en provenance de l'Europe, des États-Unis et de l'OTAN, le président turc Recep Tayyip Erdogan a averti que la Turquie ne ferait aucune concession pour défendre ses intérêts gaziers en Méditerranée orientale.

Il a appelé ses interlocuteurs à se garder de toute erreur qui mènerait à leur ruine, dans une allusion à la Grèce, qu'il n'a pas nommée.

La Grèce est prête à une désescalade significative, mais à condition que la Turquie arrête immédiatement ses actions de provocation, a déclaré mercredi soir le premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis au président américain Donald Trump.

L’OTAN mise à l’épreuve

Lors d'un entretien téléphonique, M. Mitsotakis a évoqué les actions déstabilisantes de la Turquie, qui mettent en danger la paix et la stabilité de toute la région et mettent à l'épreuve la cohésion de l'OTAN, selon le bureau de presse du premier ministre grec.

Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, s'est dit préoccupé par la situation en Méditerranée orientale, appelant lui aussi à la désescalade et au dialogue.

Nous devons trouver un moyen de régler cette situation [...] sur la base de l'esprit de solidarité entre alliés et du droit international, a-t-il lancé.

Selon Chypre, les tensions gréco-turques ont atteint leur sommet.

Dans le cadre de sa mission de médiation entre Ankara et Athènes, le chef de la diplomatie allemande, Heiko Maas, avait prévenu mardi que la moindre étincelle pouvait conduire à une catastrophe.

L’île de la discorde

L'île grecque de Kastellorizo se trouve à deux kilomètres de la Turquie

L'île grecque de Kastellorizo se trouve à deux kilomètres de la Turquie

Photo :  Capture d’écran - Google Map

La petite île grecque de Kastellorizo, située à deux kilomètres des côtes turques, cristallise la colère d'Ankara.

Selon Athènes, les eaux l'entourant sont sous souveraineté grecque, ce qui priverait Ankara de dizaines de milliers de kilomètres carrés de zones maritimes riches en gaz.

Ankara réclame un partage équitable des eaux en Méditerranée et s'est dit prêt, mardi, à un dialogue sans condition préalable.

Le différend gréco-turc sera à l'ordre du jour d'un conseil des ministres des Affaires étrangères de l'Union européenne jeudi et vendredi à Berlin.

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