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La couronne de Notorious B.I.G. et des lettres d’amour de Tupac aux enchères

Plan rapproché du visage du rappeur portant une couronne en plastique.

Notorious B.I.G. portant une couronne – maintenant mise en vente par la maison d'enchères Sotheby's – lors d'une séance de photos, en 1997.

Photo : Sotheby's/Reuters

Agence France-Presse

La société Sotheby’s tient ses premières enchères consacrées aux artistes de hip-hop en mettant en vente une célèbre couronne portée par le rappeur Notorious B.I.G. et des lettres d’amour signées de la main de son rival Tupac Shakur.

Ces objets seront mis à l'honneur le 15 septembre lors d'une vente qui comprendra plus de 120 lots : vêtements, pièces et bijoux liés au hip-hop, un genre né dans le Bronx, à New York.

La couronne mise aux enchères est celle que The Notorious B.I.G. – connu pour les classiques Juicy, Big Poppa et Hypnotize, et surnommé Biggie – portait inclinée sur sa tête lors de sa dernière séance photo, en 1997, trois jours seulement avant son assassinat à Los Angeles.

Son photographe, Barron Claiborne, a mis en vente la couronne en plastique, destinée à introniser le rappeur comme roi de New York. Sa valeur est estimée entre 200 000 et 300 000 $ US.

Une couronne en plastique.

La couronne portée par le rappeur Notorious B.I.G. sur une célèbre photo prise en 1997

Photo : via reuters / Sotheby's/Reuters

Il ne s'agit pas tant de vendre l'objet que de vendre l'histoire derrière, explique à l'Agence France-Presse (AFP) Cassandra Hatton, commissaire à l'origine de la vente aux enchères, qui devrait devenir un événement annuel.

C'est un objet que nous reconnaissons tous. Vous avez juste à dire "la couronne de Biggie". Même ma grand-mère, et j'adore ma grand-mère, mais elle n'est pas vraiment branchée, même elle savait ce qu'était la couronne de Biggie, rigole-t-elle.

Des objets remontant à la naissance du hip-hop

Cette vente aux enchères entend retracer l'histoire du hip-hop, de sa naissance à la fin des années 1970 jusqu'à aujourd'hui, en passant par son âge d'or des années 1980 et 1990.

Une collection de 22 lettres d'amour adressées par Tupac Shakur – ancien ami, puis rival de Biggie – à sa petite amie Kathy Loy lorsqu'il était adolescent à Baltimore est la deuxième pièce vedette de ces enchères.

Le rappeur, à l'origine des tubes California, Changes, Dear Mama et All Eyez On Me, a lui aussi été abattu dans des circonstances toujours non élucidées.

Les 42 pages de messages intimes écrits par l'adolescent dressent le portrait d'un Tupac amoureux, soucieux de déclarer sa flamme à sa copine de l’école secondaire et craignant de la perdre.

Plusieurs lettres écrites à la main.

Des lettres écrites par un Tupac Shakur adolescent, adressées à sa copine

Photo : Sotheby's/Reuters

Je t'aime plus que jamais, alors pardonne-moi de continuer. Je t'aime, beauté. Est-ce que tu m'aimes encore? griffonne-t-il d'une main tremblante, signant de tout mon cœur, Tupac Shakur. P.-S. Est-ce que tu m'appelleras ce soir à 23 h 40? Juste pour voir si je vais bien.

Le prix de vente de ces missives pourrait atteindre les 80 000 $ US, selon Sotheby’s.

Première vente du genre

Une partie des gains de ces enchères sera reversée à des associations, notamment à Building Beats, un organisme qui promeut l'émancipation par la musique.

Nous souhaitions soutenir des organisations qui soutiennent elles-mêmes la préservation de l'histoire du hip-hop, confie Mme Hatton.

La vente aux enchères est unique, non seulement parce qu'elle est la première du genre dans une grande maison internationale, mais aussi parce que la majorité des consignataires sont les artistes en personne ou leur descendance, plutôt que des collectionneurs et collectionneuses.

C'est le grand débat dans le monde de l'art : est-ce que les artistes reçoivent un quelconque bénéfice de la vente de leur art, explique la commissaire.

Dans ce cas, nous pouvons absolument dire que oui, assure-t-elle.

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