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Abus sexuel : le diocèse de London conteste la réouverture d'une entente avec une victime

Irene Deschenes a rapporté avoir été victime d'agressions sexuelles commises par un prêtre du diocèse catholique de London, alors qu'elle avait entre 10 et 12 ans.

Irene Deschenes a rapporté avoir été victime d'agressions sexuelles commises par un prêtre du diocèse catholique de London, alors qu'elle avait entre 10 et 12 ans.

Photo : Photo fournie

Radio-Canada

Le diocèse catholique de London s'adresse à la Cour suprême du Canada pour tenter de maintenir une entente contestée par Irene Deschenes, victime d'abus sexuels commis par un prêtre.

Le diocèse fait appel d'une décision rendue en mai dernier par la Cour d'appel de l'Ontario qui permettrait à Mme Deschenes de rouvrir une entente conclue des années après avoir été agressée sexuellement par le prêtre Charles Sylvestre.

Irene Deschenes a été abusée sexuellement par le prêtre Charles Sylvestre entre 1971 et 1973, alors qu'elle était étudiante à l'école catholique St. Ursula et membre de sa paroisse à Chatham, en Ontario. Elle avait 10 ans lorsque les agressions ont commencé.

Mme Deschenes a signalé les agressions en 1992 et a intenté un procès quatre ans plus tard. Elle a conclu un accord financier avec le diocèse en 2000. À ce moment, les responsables du diocèse affirmaient ne pas être au courant des abus sexuels infligés à des dizaines de jeunes filles à l’intérieur des murs de l’établissement.

Or, lors du procès du prêtre Charles Sylvestre quelques années plus tard, des rapports de police datant de 1962, déposés par trois autres victimes, ont révélé que le diocèse avait bel et bien connaissance des agressions sexuelles. En 2006, le prêtre Charles Sylvestre a reconnu sa culpabilité à 47 chefs d'accusation d'abus sexuels sur 47 jeunes filles survenues pendant une période de 32 ans.

Les tribunaux de l'Ontario ont donné leur accord pour que l'entente de Mme Deschenes soit rouverte compte tenu des nouvelles informations.

Le diocèse catholique de London a fait appel du jugement, mais il a été débouté en Cour d'appel de l'Ontario en mai dernier.

Le diocèse porte désormais l’affaire devant le plus haut tribunal du Canada.

Le prêtre Charles Sylvestre est mort en prison en 2007.

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