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Oui, le simple fait de sourire peut vous rendre plus positif

Un homme sourit.

Le simple fait de sourire peut vous rendre positif, confirme une étude australienne.

Photo : iStock

Radio-Canada

L’action de sourire, simplement en bougeant les muscles de votre visage, peut tromper votre esprit et vous rendre plus positif, confirment les travaux de psychologues australiens.

Souris et le monde te sourira. Cet adage entendu régulièrement au cours d’une vie aurait bel et bien un fondement scientifique, estiment le Dr Fernando Marmolejo-Ramos et ses collègues de l’université d'Australie-Méridionale.

Leur étude a permis d’évaluer l'impact d'un sourire forcé sur la perception des expressions du visage et du corps.

Dans les deux scénarios testés, un sourire a été provoqué chez des participants tenant un stylo entre leurs dents, forçant leurs muscles faciaux à reproduire le mouvement d'un sourire.

Illustration de la façon dont un stylo est tenu entre les dents pour induire un sourire caché.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Illustration de la façon dont un stylo est tenu entre les dents pour induire un sourire caché : (A) une vue de face et (B) une vue de profil.

Photo : Université d'Australie-Méridionale/Daniela A. lvarez

Leurs résultats publiés dans Experimental Psychology (Nouvelle fenêtre) (en anglais) montrent que l'activité musculaire faciale modifie non seulement la reconnaissance des expressions faciales, mais aussi des expressions corporelles, les deux générant des émotions plus positives.

Le saviez-vous?

Afin de sourire, pas moins de 17 muscles doivent travailler simultanément. Les muscles zygomatiques majeurs et mineurs s’activent pendant que le muscle risorius, qui abaisse le coin des lèvres, est inhibé.

Des répercussions sur la santé mentale

Le Dr Fernando Marmolejo-Ramos pense que cette découverte peut avoir des répercussions intéressantes sur la santé mentale.

Lorsque vos muscles vous disent que vous êtes heureux, vous avez plus de chances de voir le monde qui vous entoure d'une manière positive.

Dr Fernando Marmolejo-Ramos

Nous avons découvert que lorsque vous présentez un sourire forcé, cela stimule l'amygdale (le centre émotionnel du cerveau), qui libère des neurotransmetteurs pour encourager un état émotionnellement positif, explique le spécialiste de la cognition humaine dans un communiqué publié par l’université.

Si nous pouvons amener le cerveau à percevoir les stimulus comme étant heureux, nous pouvons alors utiliser ce mécanisme pour améliorer la santé mentale.

Dr Fernando Marmolejo-Ramos

Selon le Dr Marmolejo-Ramos, il existe ainsi un lien étroit entre l'action et la perception.

En bref, les systèmes perceptifs et moteurs sont en quelque sorte interconnectés lorsque nous traitons des stimulus émotionnels, explique le Dr Marmolejo-Ramos.

Ainsi, faire semblant jusqu’à y croire pourrait avoir plus de mérite que nous le pensons, conclut-il.

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