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Une maison détruite par le feu du mont Christie qui prend de l'ampleur

Une maison du quartier Heritage Hills avec à l'arrière les flammes du feu de forêt.

Une maison du quartier Heritage Hills près de l'incendie de Christie Mountain tôt mercredi matin.

Photo : Douglas Drouin Photographie

Le feu de forêt dans le secteur du mont Christie qui a forcé l’évacuation de 319 résidences et qui met sur un pied d’alerte les résidents de 3700 autres propriétés dans la région de l’Okanagan, en Colombie-Britannique, s’étend maintenant sur plus de 1400 hectares, indique le service des incendies BC Wildfire.

Une résidence du secteur de Heritage Hill a été détruite par les flammes, a confirmé le district régional Okanagan-Similkameen.

L’incendie, qui s’est déclenché mardi après-midi sur la rive est du lac Skaha, au sud-est de Penticton, est passé de 250 hectares à 1000 hectares en quelques heures seulement mardi.

Le district régional a lancé un ordre d’évacuation pour 319 maisons dans le secteur de Heritage Hill, et la Ville de Penticton a quant à elle publié une alerte d’évacuation pour 3700 résidences dans le sud-est de son territoire, plus près du lac Skaha.

Des flammes et de la fumée s'élèvent au-dessus d'une montagne derrière un lac.

Le feu au sud-est de Penticton a rapidement pris de l'ampleur mardi.

Photo : Ellie Sigouin

Le système de traitement des eaux de Penticton, une ville de plus de 33 000 habitants, est dans le secteur touché par l’alerte d’évacuation de même qu’une caserne de pompiers. La Ville dit travailler pour les protéger des flammes.

L’agente d’information de BC Wildfire Service Nicole Bonnett soutient que le terrain escarpé et rocheux complique le travail des 86 pompiers sur place et le transport de leur équipement.

Le terrain n’est vraiment pas favorable. C’est escarpé là-bas.

Nicole Bonnett, agente d’information, BC Wildfire Service

Neuf hélicoptères sont également sur place afin d’aider au travail des pompiers.

Le service provincial des incendies souligne que le feu a progressé en raison des vents au cours de la nuit. Toutefois, lors d’une mise à jour à 12 h 10 heure locale, il indiquait que le vent était favorable et qu’il soufflait dans la direction opposée de la ville.

La cause de l’incendie est inconnue et fait l’objet d’une enquête.

Le district régional a aussi publié une alerte d’évacuation pour 116 propriétés dans le secteur d'Upper Carmi, à l’est de Penticton, et pour le parc provincial Skaha Bluffs, juste au sud de la ville.

Les plaisanciers sont invités à ne pas se rendre en bateau sur le lac Skaha, qui fait partie de la zone d’évacuation et dont les eaux servent à combattre le brasier.

Du temps sec et des éclairs

Bob Peltier, qui vit dans la région, soutient que le feu a grossi rapidement et qu’il a quitté sa maison avec sa femme, leur chien et quelques-uns de leurs biens. C’est tellement sec ici. Très très sec. Nous n’avons rien vu de tel depuis des années, explique-t-il.

Environ 100 feux de forêt ont été déclenchés à la suite de nombreux éclairs qui sont tombés dans la province dimanche soir et au cours de la nuit.

De la fumée s'échappe au-dessus d'une montagne près d'un lac.

Un feu brûle sur le mont Christie en Colombie-Britannique aux abords du lac Skaha mardi après-midi.

Photo : Diane et Eric Donegani

Des températures chaudes attendues jusqu’à jeudi

Le district régional a mis en place un centre pour accueillir les évacués dans la ville de Penticton. Les procédures sont toutefois compliquées par les obligations de distanciation physique imposées par la COVID-19. Les évacués et les personnes qui sont touchées par une alerte d’évacuation sont invitées à s'enregistrer en ligne, si possible avant de s’y rendre.

Environnement Canada prévoit des températures avoisinnant les 30 degrés Celsius mercredi, mais s’attend à ce qu’elles baissent jeudi. Pour vendredi, il prévoit de la pluie.

Avec des informations de Brady Strachan et Michelle Ghoussoub CBC

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