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Les partisans des Jets et le monde du sport rendent hommage à Dale Hawerchuk

Une bannière des Jets.

Une bannière à l'honneur de Dale Hawerchuk a été installée au centre-ville de Winnipeg, en mémoire de l'ancien joueur des Jets de Winnipeg.

Photo : Radio-Canada / Tyson Koschik

Les hommages se succèdent après l'annonce du décès de l’ancien attaquant vedette de la Ligue nationale de hockey (LNH), Dale Hawerchuk. Sa mort à 57 ans après un combat difficile contre un cancer de l'estomac a fait réagir les partisans des Jets, le monde du sport et des personnalités politiques.

C’est très triste! Dale, c’était le premier joueur qui était comme une idole pour moi, se souvient Serge Balcaen, avec émotion. Ce partisan winnipégois des Jets se remémore comment tous les jeunes voulaient le numéro 10 de Dale Hawerchuk.

Dale Hawerchuk devant son chandail avec le numéro 10.

Le numéro 10 de Dale Hawerchuk était très prisé par les jeunes joueurs de hockey, selon Serge Balcaen, un partisan des Jets.

Photo : La Presse canadienne / PC

Dans les rues de la capitale manitobaine, les amateurs de hockey honorent aussi la mémoire du joueur prodigue qui avait reçu le titre de recrue de l’année en 1982, après être devenu le plus jeune joueur de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 100 points, record brisé par Sidney Crosby en 2006.

Il était incroyable!, s’exclame Wes, devant la boutique officielle des Jets sur l’avenue Portage au centre-ville. Pour lui, Dale Hawerchuk a permis à Winnipeg de se faire un nom sur la scène du hockey canadien. Une analyse partagée par Chris Herda qui confie avoir eu le cœur brisé en apprenant la nouvelle.

C’est une icône. Le hockey à Winnipeg a été construit autour de lui.

Chris Herda, partisan des Jets
Dale Hawerchuk et John Ferguson, côte à côte tenant tous les deux le même chandail de hockey.

Dale Hawerchuk avec l'ancien directeur général des Jets, John Ferguson (à gauche), après son recrutement par Winnipeg en 1981

Photo : Radio-Canada / Winnipeg Jets

Anciens équipiers et instances du sport pleurent un grand

Son équipier à Winnipeg, Thomas Steen, se souvient de lui comme d’un joueur exceptionnel et d’un amoureux inconditionnel du Manitoba où il a d’ailleurs rencontré sa femme, Crystal. Il a vraiment adopté le Manitoba et en a fait sa maison. Il avait l'emblème des Jets dans sa piscine sa première année, décrit-il.

C’était juste un très bon gars avec qui traîner. Un des meilleurs équipiers que je n’ai jamais eu.

Thomas Steen, ancien coéquipier de Dale Hawerchuk
Dale Hawerchuk sur la patinoire, en tenue d'hockeyeur, casque sur la tête et bâton à la main.

Dale Hawerchuk avait participé à la Classique Héritage le 21 octobre 2016, avec son ancienne équipe des Jets de Winnipeg.

Photo : La Presse canadienne / John Woods

Laurie Boschman, un autre équipier de Dale Hawerchuk, garde l’image d’un homme calme et pourvu d'un grand sens de l’humour.

Et en tant qu'entraîneur, il le décrit comme quelqu’un en qui les autres joueurs avaient pleinement confiance, car ils savaient ce qu’il avait accompli lorsqu’il jouait dans la LNH.

Dans un communiqué, le commissaire de la Ligue nationale de hockey, Gary Bettman, parle de Dale Hawerchuk comme d'une vedette instantanée et durable qui a conquis le cœur des villes passionnées de hockey.

Les Jets de Winnipeg ont eux exprimé leur profonde tristesse. Dale va profondément nous manquer. Nous serons pour toujours inspirés par sa passion pour le hockey, son engagement envers l'équipe et son amour pour notre communauté, ont-ils écrit dans un communiqué.

Sur le réseau social Twitter, le premier ministre du Manitoba Brian Pallister a lui adressé ses prières à la famille Hawerchuk, tout en ajoutant que les partisans des Jets perdent l’un des plus grands joueurs de l’histoire de la LNH. Le député de Saint-Boniface et ministre des Affaires du Nord, Daniel Vandal, a lui aussi présenté ses plus sincères condoléances à la famille et aux amis de Dale Hawerchuk.

Avec les informations d'Amélie David, Patrick Foucault et Sean Kavanagh

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