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Trente nouvelles espèces marines découvertes aux Galápagos

Un requin-marteau nage près de l'île Wolf dans la réserve marine des Galápagos.

L'archipel équatorien des Galápagos, déclaré Patrimoine naturel de l'Humanité par l'UNESCO en 1978, est situé à un millier de kilomètres des côtes sud-américaines et compte 25 000 habitants.

Photo : Reuters / Jorge Silva

Agence France-Presse

Trente nouvelles espèces marines ont été découvertes dans les profondeurs de la réserve de l’archipel équatorien des Galápagos, a annoncé lundi la direction de cette réserve, l’une des plus vastes du monde.

Parmi les nouveaux invertébrés découverts figurent quatre espèces de langoustes okupa, une quinzaine d’espèces de corail, une espèce d’étoile de mer et onze espèces d’éponges, a indiqué dans un communiqué le Parc national Galápagos (PNG).

Ces découvertes ont été effectuées grâce à des appareils sous-marins téléguidés pouvant descendre jusqu’à une profondeur de 3400 mètres, a précisé le PNG.

 Les profondeurs marines restent la dernière frontière sur la Terre, et cette étude permet de connaître de manière exhaustive la faune qui y vit, a déclaré l’océanologue espagnol Pelayo Salinas de Leon, membre de la Fondation Charles Darwin (FCD) et du projet Pristine Seas de la chaîne de télévision spécialisée National Geographic, qui a dirigé l’étude.

Les explorations, qui ont eu lieu en 2015 et dont les résultats viennent d’être révélés, ont été consacrées à trois montagnes sous-marines situées dans la réserve, aux abords des îles Darwin et Wolf.

Ces montagnes sous-marines se trouvent dans la réserve marine des Galápagos et sont protégées des pratiques humaines destructrices comme la pêche au chalut de fond ou l’activité minière en eaux profondes, pratiques qui ont des effets catastrophiques sur ces communautés fragiles, a souligné M. Salinas de Leon.

Avec sa superficie de 138 000 kilomètres carrés, la réserve marine des Galápagos est la deuxième plus vaste au monde. Ses profondeurs recèlent des habitats très divers qui nourrissent la biodiversité des îles, situées à quelque 1000 kilomètres de la côte équatorienne.

Il existe de plus entre les îles Darwin et Wolf, dans le nord de l’archipel, un sanctuaire naturel de 38 000 kilomètres carrés qui abrite la plus grande population de requins au monde.

Les Galápagos ont l’un des écosystèmes les plus fragiles abritant une faune et une flore uniques au monde. Elles ont servi de terrain d’étude au naturaliste britannique Charles Darwin qui a ensuite élaboré sa théorie de l’évolution des espèces.

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