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La nouvelle mouture de Microsoft Flight Simulator prend son envol

Un avion survole un paysage qui ressemble au Grand Canyon.

Les graphiques impressionnants de « Microsoft Flight Simulator » impliquent également que les adeptes du jeu doivent posséder un ordinateur assez puissant pour les supporter.

Photo : Site officiel de Microsoft Flight Simulator

Agence France-Presse

Plus ancienne version existante de jeu vidéo Microsoft Flight Simulator aura fait patienter ses fidèles près de 14 ans avant de revenir dans les bacs, mardi, dans une nouvelle mouture totalement réalisée par le studio français Asobo.

Sorti pour la toute première fois en 1982, Flight Simulator a été l'un des premiers logiciels produits par Microsoft, qui n'avait alors pas encore sorti Windows. Le jeu, considéré comme la simulation de vol la plus précise, tournait alors sur un ordinateur moins puissant qu'une calculatrice graphique actuelle.

Attendu par une communauté de plusieurs dizaines de millions d’adeptes d'aviation dans le monde, le jeu permet de vivre des sensations au plus proche d'une véritable expérience de pilotage en prenant le manche de plus d'une vingtaine d'appareils, du petit Mudry Cap 10 au Boeing 787 en passant par l'Airbus A320-Neo ou le Pitts S-2S.

Pour réaliser cette nouvelle édition, le groupe américain s'est tourné vers Asobo, connu notamment pour A Plague Tale: Innocence, sorti en mai 2019 et primé lors des Pégase 2020, de nouveaux prix récompensant les meilleurs jeux vidéo en France.

Le studio basé à Bordeaux, dans le sud-ouest de la France, a aussi développé plusieurs jeux pour les lunettes de réalité augmentée Hololens, de Microsoft.

En plus de la version pour Windows, Microsoft souhaite proposer une version du jeu adaptée à la réalité virtuelle, et ce, dès octobre prochain, lors de la sortie du casque immersif de l'américain HP, le Reverb G2.

En attendant, il doit convaincre tant par la qualité de ses graphismes que par le réalisme des appareils dans leur réaction aux commandes, les bruits de moteurs, la vue depuis le cockpit... Autant de détails auxquels les personnes en amour avec le jeu sont particulièrement sensibles.

Flight Simulator est [un logiciel] qui a fait jouer des dizaines de millions de joueurs, il y a une communauté qui attend depuis de nombreuses années. Microsoft n'a donc pas le droit à l'erreur. On saura rapidement si le jeu a atteint ses objectifs de qualité, souligne à l'AFP Laurent Michaud, analyste spécialisé dans le secteur du jeu vidéo.

Une première impression réussie

La première impression a été positive : passé entre les mains de la presse spécialisée avant sa sortie, le jeu y a remporté un franc succès, le site jeuxvideo.com lui attribuant même la note de 18 sur 20, ce qui le place au pied du podium des meilleurs jeux existant sur ordinateur.

La profondeur, la variété et la qualité des paysages, construits sur des images satellites et générés en temps réel – reproduisant littéralement le monde entier –, les changements météo et leur incidence sur le vol des appareils, la précision de ces derniers : tous ces éléments semblent avoir convaincu les personnes ayant testé le jeu, en attendant de voir s'ils séduisent également les fidèles de la série.

Un jeu pour les personnes initiées

Autant de qualités rendues possibles grâce aux outils technologiques, à l'intelligence artificielle et à la puissance des serveurs de Microsoft, mais qui font aussi que Flight Simulator n'est pas à la portée de tout le monde. 

Pour y jouer, il faut disposer d'une machine également de très haut niveau, capable de supporter les demandes du jeu quant à la capacité de calcul et au débit de connexion Internet. Le jeu s'apprécie également mieux avec des contrôleurs adaptés : pédales, manches de pilotage et manettes des gaz.

Véritable simulateur de vol, au plus proche des commandes et des réactions réelles d'un avion, Flight Simulator n'est pas non plus accessible à n'importe qui et pourrait s'avérer rapidement rebutant pour les novices qui s'imaginaient simplement prendre du plaisir à survoler leur maison ou le lieu de leurs vacances de rêve.

Le jeu dispose de trois versions, avec des prix allant de 79,99 $ à 159,99 $, qui proposent plus ou moins de modèles d'avions.

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