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La plus grande foire agricole intérieure de l'Ouest canadien annulée en 2021

Deux jeunes hommes testent un système de conduite automatisé par GPS.

La foire agricole de Brandon attire chaque année plus de 45 000 visiteurs qui viennent voir les dernières technologies.

Photo : Radio-Canada / Trevor Lyons

Les Manitoba Ag Days, la plus grande foire agricole intérieure de l’Ouest canadien qui se tient chaque année en janvier à Brandon, a été annulée pour 2021.

Les organisateurs ont annoncé, lundi, qu'ils avaient pris la décision très difficile de ne pas organiser la foire agricole qui marque le lancement de la saison dans l’ouest du pays et qui devait avoir lieu du 19 au 21 janvier prochain.

Nous parlons de la décision d’annuler ou pas depuis le mois de mars au sein du conseil d’administration. Nous avons regardé les risques financiers et les responsabilités et avons décidé qu’il n’était pas possible d’aller de l’avant, explique, au téléphone, Christine Roskos, responsable administrative des Ag Days.

La sécurité et le bien-être de nos exposants, visiteurs, bénévoles et de nos équipes ont été les éléments primordiaux dans notre décision, ajoute l’organisation dans un communiqué transmis lundi.

45 000 visiteurs et plus de 500 exposants

Ce salon agricole, qui se déroule sur trois jours, attire chaque année plus de 45 000 visiteurs et environ 550 exposants au centre Keystone de Brandon, deuxième ville du Manitoba, qui compte environ 50 000 habitants.

Ce rendez-vous est très important pour l’industrie, puisqu’il sert de carrefour de rencontres entre les agriculteurs et les professionnels de l’industrie. Ces derniers y présentent les nouveautés et les produits les plus récents, tandis que des spécialistes offrent des conférences et des formations aux agriculteurs.

Les organisateurs ont tout de même envisagé de maintenir les Ag Days en suivant les recommandations sanitaires du Manitoba, mais cela n’aurait pas suffi.

Il y avait la possibilité qu’on puisse être autorisé à avoir jusqu’à 250 personnes en même temps dans un bâtiment, mais cela ne semblait pas faisable. Avec autant d’exposants et de visiteurs, cela ne semblait finalement pas possible, affirme Christine Roskos.

Conséquence économique sur tout le secteur de Brandon

L’annulation du salon agricole aura forcément un impact économique dans tout le secteur de Brandon.

Les hôtels sont généralement réservés au moins un an à l’avance et il est extrêmement difficile de trouver une chambre à la dernière minute.

Lors d’une entrevue il y a deux ans, Sandy Trudel, la directrice de Brandon Economic Development, indiquait que les acteurs économiques font leur plus gros volume de ventes pendant les Ag Days.

L’industrie touristique et hospitalière de l’ouest du Manitoba va ressentir l’impact de cette annulation, dit Christine Roskos.

Les organisateurs comptent cependant revenir en 2022 et les exposants pourront, entre le 1er et le 18 septembre prochain, s’inscrire pour y participer.

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